Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #29] El ojo del grillo, de James Sallis

2019-11-10 12:54 Tengo este libro en una edición española de una editorial llamada Poliedro y publicado en 2004. Lo compré de saldo, por el precio de un periódico dominical, y lo tuve cogiendo polvo durante un tiempo. De repente, resurgió en alguna reordenación intempestiva de mi pila y me decidí a leerlo.
No había leído nada antes del autor, James Sallis, un autor de novela negra que basa casi todas sus historias en Nueva Orleans. Ésta está basada ahí, y el protagonista, Lew Griffin, se encuentra con un vagabundo que ha sufrido un accidente y que lleva una copia de su libro, una copia que había regalado a su hijo.
Si os digo la verdad, no he logrado engancharme a la novela de ninguna de las maneras. O me ha pillado disperso, o mayor, o cansado, o todo a la vez. Hay ratos en que el protagonista busca a alguien que dice ser él mismo, y que se dedica a reescribir las mismas novelas que había publicado. Lew Griffin también busca a su hijo, porque el encontrar esa copia de su libro se lo recuerda. Pero también ayuda a un amigo policía a buscar a su hijo, o amante, que tampoco tengo muy claro de qué se trataba. En un momento determinado, Lew Griffin lo deja todo y se convierte en vagabundo. Pero tiene una epifanía y encuentra... algo.
Me quedó claro de este libro el retrato de la ciudad; hay muchas cervezas Abita y muchos paseos por barrios diversos (pero no por Tremé, por alguna razón). Hay collares, lluvias torrenciales, e incluso un paseo por el cementerio. Pero de veras que soy incapaz de sacar nada en claro de esta novela.
Tendré que leérmela de nuevo o echarla a reciclar o algo. No lo sé.

[Libro #28] Foop!, de Chris Genoa

2019-10-16 19:46 Si quieres escribir un libro bizarro
Y uso bizarro en el sentido extraño, inusual, no valiente

lo mejor que puedes hacer es buscarle también un título bizarro. Quien se enfrente a un libro llamado Foop!, que no sólo tiene una palabra absurda y posiblemente onomatopéyica, sino también una admiración, ya sabe lo que se puede esperar: cualquier cosa. Al final, titular un libro consiste en el reto de gestionar las expectativas. Nada de lo que venga a continuación de la admiración y de una portada en la que hay un pez dentro de una bombilla (incandescente, por más señas, lo que hasta cierto punto es lógico, porque si se trata de LED poco cabe en ellas) te puede extrañar.
Y más o menos es así. Además, es una novela sobre viajes en el tiempo, y su comienzo es más o menos clásico: una agencia de viajes en el tiempo en la que se visitan hechos históricos, con posibilidad de alterarlos, lo que no tiene mayor importancia porque cuando las líneas temporales divergen ya no se pueden encontrar. Pero, como las líneas temporales, la novela diverge bien pronto. Mr. Burke, el director de la agencia de viajes, promociona al protagonista, Joe, para que haga algo diferente: buscar a quien está atacando de forma desagradable a versiones más tempranas del propio Mr. Burke y "atarlos como a cerdos" trayéndoselos al futuro. O no. Lo que queda claro es que hay que atarlos como a gorrinos.
Joe se encuentra a dos personajes siguiéndole en el metro, o simplemente mirándole. Y de repente, desaparece gente que vuelve a aparecer y le cuentan historias de planetas extraños y de extraterrestres que observan y experimentan con gente. Y también algo que ocurre en el pasado, afecta al futuro, con lo que las líneas vuelven a converger. Y hay una secta que adora a la luz y en la cual está involucrada la esposa de Mr. Burke y un tipo un tanto raro. Y pasan muchas cosas más, como que Mr. Burke tiene una serie de chimpancés inteligentes que han salido no se sabe bien de dónde... Una escena sucede a otra con un ritmo desenfrenado y es relativamente fácil perderse, si no por la aparición, una y otra vez, de los mismos personajes, incluyendo múltiples versiones de Mr. Burke (y alguna del propio Joe). El humor a veces pasa del negro al marrón y se pierde en lo escatológico, pero aún así es una curiosa obra de ciencia ficción bizarra que merece la pena probar. Y agradezco a PJorge el regalo, acertado como que viene de la lista de deseos de Amazon (lo que no necesariamente es cierto siempre)

[Libro #27] Captain Albion Clemens and the Future that Never Was, de Kin S. Law

2019-10-16 19:03 Ha pasado casi un mes y las reseñas se me acumulan; en mi descargo diré que cada vez que tengo que meterme aquí tengo que pasar 5 minutos borrando spam. En mi no descargo debería decir que ya va siendo hora de que me pase a Wordpress o algo. No sólo son una comunidad súper maja, sino que además el software funciona estupendamente.
También tiene su valor sentimental mantener Blogalia por razones históricas, porque llevamos aquí casi 15 años, y aunque tenga sus cosicas (el spam, básicamente), es una pieza de software monumental que hay que agradecerle a Víctor Ruiz, que además sigue manteniéndolo contra viento y marea para los cuatro que aquí seguimos.
Este libro tiene también cierto valor sentimental. La portada de mi copia no es la que hay ahí, y lo compré porque me vi, no sé como, metido en una conversación con el autor en Twitter, y me llamó la atención el uso de los tropos steampunk (¡Piratas! ¡Dirigibles! ¡Gafas de aviador!) del que hacía desde la portada hasta la descripción. El problema es que en steampunk hay de todo, desde maravillas hasta verdaderas bazofias, así que siempre hay que acercarse a ellos con un poco de prevención. Y más cuando se trata de un libro autoeditado.
Para ser justo, tiene algunos de los defectos de un libro autoeditado: errores de deletreo aquí y allí, y alguna frase que no sabes muy bien de dónde viene y de dónde va.

Editores, esos profesionales no lo suficientemente ponderados


Pero el resto es una verdadera pieza de artesanía con todos los engranajes, bronces bruñidos y cuero que se espera de un clásico steampunk. Una detective londinense se une al Capitán Albion y su grupo de alegres piratas en busca de un científico loco que está haciendo desaparecer monumentos de todas las ciudades europeas: El Vaticano, la torre Eiffel, con Port Aventura no se han atrevido, a la vez que buscan a su padre, Samuel Clemens, por mal nombre (en otra vida) Mark Twain, y cruzan Europa en dirigibles enfrentándose, en los cielos y en la tierra, a otros piratas, fuerzas del mal, ciborgs movidos a vapor y, en resumen, una aventura realmente entretenida y que estaría genial ver en una peli. Aunque hay poco steampunk en el cine. No sé por qué.

[Libro #26] Flesh Colored Dominos de Zigmunds Skujins

2019-09-25 20:59 Como en (casi) todos los viajes a algún país que visito por primera vez, en Letonia traté de comprar un libro de un autor local que pudiera leer. Había oído hablar de este, y estuve en una librería majísima, con libros en inglés, pero el único que encontré fue Vizconde Demediado, con sus implicaciones masónicas y todo, me llamaba la atención, así que finalmente me lo compré en Amazon.
La novela, realmente, es bastante curiosa. Sigue en paralelo dos historias, una a finales del siglo XVIII, con una baronesa tratando de encontrar a su marido desaparecido en combate, y durante la época de entreguerras, con un niño que va contemplando, desde la casa donde vive con su abuelo, el período de la independencia de Letonia y posterior invasión por soviéticos, luego por nazis, y luego, definitivamente, por soviéticos, país que lo colonizó hasta el año de su independencia, el 91.
La historia no deja de tener su gracia, porque parece, en muchos casos, surrealista. Pero los temas principales del libro son la impostura y la identidad. Muchos letones descienden de familias alemanas que se establecieron allí en la Edad Media; a través de la historia, han sido rusos, parte del Reich Alemán, soviéticos, sin dejar de ser alemanes. La baronesa encuentra que la mitad de su marido ha sido cosida con la mitad de otro compañero de combate, y se plantea quién es, realmente, su marido. Si tiene un hijo, ¿de quién es el hijo? ¿Quién es el Piloto con el que el niño, su abuelo y la baronesa comparten casa? Su hermano, hijo de un feriante japonés, ¿es letón o japonés?
En resumen, que es una novela bastante inesperada, interesante, y además, muy letona. Merece la pena.

[Libro #25] Ideario español, de Ángel Ganivet

2019-09-12 20:46 La mayor parte de los granadinos conoce a [Ángel Ganivet](https://es.wikipedia.org/wiki/%C3%81ngel_Ganivet) por la calle y quizás por el instituto. Ciertamente, no es que yo lo conociera mucho más, a pesar de tener en mi pila "Granada la Bella". Pero encaminándome hacia Riga, donde falleción, me propuse leer algo más de su obra, y qué mejor que este Ideario Español.
Aunque murió prácticamente ese año, Ángel Ganivet viene a enmarcarse en la generación del 98. Esa generació a la que le dolía España, y que vio la invasión de la isla por los norteamericanos y posterior derrota de los españoles, dándole fin a las aventuras coloniales, una oportunidad para empezar de nuevo. Pero ese nuevo comienzo debería empezar por una delineación del carácter español, una expresió de dónde empieza y donde acaba esa identidad y, por tanto, qué es lo que España, como país, debe emprender.
Placa conmemorativa de Ángel Ganivet en Riga
Esa es la intención de este libro, un libro breve, que se lee en un viaje de ida o vuelta en avión a Riga y poco más. Pero un libro denso, lleno de ideas, que habla de las diferente influencias en el carácter español, desde las del norte de África, hasta los lejanos árabes, pasando por romanos, visigodos y celtas. Un carácter que viene no sólo de conquistadores y tribus primigenias, sino de la propia geografía. Ganivet viene a explicar qué hace el mar, la isla, lo rugoso de un paisaje, en el alma de una gente.
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Al final, el diagnóstico no es tan acertado como la terapia. Desesperado por sus circunstancias personales y, quizás, también las del país, este greñúo del barrio del Realejo acabó tirándose a las aguas del Dautava. El problema de estos diagnósticos es que mueven a unos pocos (muy pocos) a la reflexión, a muchos a la resignación, y a varios a la desesperación. Es aconsejable leerlo, no sólo por conocerlo, sino también porque puede explicar algo la situación del país en los ciento y pico años que han pasado desde entonces.
Dicho esto, la edición del eBook en Amazon era nefasta, sin un simple corrector ortográfico para revisar palabras que aparecen juntas o signos de puntuación mal interpretados. Siendo un libro en dominio público, es posible que se encuentre una edición gratuita, y posiblemente hasta mejor. No dudéis en entreleerla, o leerla completa.

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