Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #17] La Piscina, de Yoko Ogawa

2018-07-10 12:19 Siendo el tipo de libros que me compro en ferias de ídem, como El Museo del Silencio, de la misma autora, me lo empecé a leer para ambientarme para el próximo viaje a Japón que, de hecho, comienza su primera etapa en unas pocas hora.
Es un libro pequeño, pero además minimalista. Narra la historia de una chica fascinada con las evoluciones en una piscina de un chico que vive en su casa, un orfanato. Esa fascinación le provoca cierta culpabilidad, pero a la vez la redime de las crueldades que ejerce sobre otro niño del orfanato. Realmente no hay mucho más. El calor de la piscina, un pasillo lleno de nieve, los silencios de la noche y sus susurros, es una novela más de ambiente, de pequeños sentimientos, que de una trama que, en todo caso, queda totalmente abierta.
Hay Japón fuera de Murakami, y con historias más trascendentes precisamente por ser todo lo contrario, intrascendentes y cotidianas.
Interesante, por tanto, y recomendable.
Y con esto termina la pequeña The Pila de libros que quedaban por reseñar. No son muchos a estas alturas, pero parece que últimamente voy cogiendo ritmo

[Libro #16] Lejos del corazón, de Lorenzo Silva

2018-07-10 11:42 Voy a empezar por lo que no me gusta de este libro. El título.
No es que me desagrade, es que Lorenzo Silva nos tiene acostumbrado a que sus títulos, una vez terminado el libro, te provoquen una sonrisa del tipo "Ajá". El alquimista impaciente, por ejemplo, contiene una ironía y una capacidad de síntesis que es difícilmente superable. Los múltiples significados de La marca del meridiano hacen que uno revisite, una y otra vez, los temas principales de la novela.
Es muy posible que no haya encontrado las referencias y polisemias de este título, que, una vez más, lleva a Bevilacqua y Chamorro al campo de Gibraltar (y al mismo Gibraltar, de hecho), para investigar el secuestro de un informático que, además, estudió en Granada. Como siempre suele suceder, el tratamiento de todos los temas es absolutamente impecable. El autor se mueve con soltura tanto por foros de carders como por las persecuciones de narcos en la bahía de Algeciras. Lorenzo Silva es, posiblemente, el mejor, si no el único, escritor de procedurales del país y el oficio se nota. Vila es, para mi, el Harry Bosch español, y con los dos disfruto todas y cada una de las novelas.
Harry Bosch tiene la suerte de no tener que navegar por las procelosas aguas de la administración española; a cambio, los delincuentes con los que se enfrenta reparten hostias como panes. Vila y Chamorro rara vez tienen que desenfundar la pistola o dar guantás con mano abierta; siempre cerca de la acción, pero también separados de la misma, por lo que la fuente de tensión viene de otros lugares. En este caso, la tensión sexual no resuelta entre Vila y Chamorro, pero también las difíciles relaciones con la superioridad y, por supuesto, la ausencia de avances en la resolución del crimen.
Hay que alabarle, también, las menciones de series y temas musicales. In Hell I'll be in Good Company es una maravilla, y te puedes imaginar a Vila silbándola mientras vuelve de un interrogatorio. En resumen, que hay que leérsela. Y la anterior de la serie también, que la tengo todavía por ahí pendiente.

[Libro #15] Siren Suicides: I chose to die, de Ksenia Anske

2018-07-04 10:46 Este es un libro libre, parte de una trilogía también libre, y que por tanto puedes empezar a leer ya mismo, si te apetece.
A mi, de hecho, me habría gustado empezar a leerlo antes: lo busqué en una librería del mismo Seattle, donde reside la autora, y no lo encontré. Al habla con ella en Twitter, me comentó que eran libres, así que me los descargué todos. Tras acabar con el libro de Ekaterina Sedia, otra autora rusa de fantasía urbana, llegó el turno de este.
No será el último. El libro va sobre sirenas (que también aparecen en "La historia secreta de Moscú" como parte de los elementos mitológicos que habitan debajo de Moscú), lo que no deja de ser original en el panorama de la fantasía. En la mitología, las sirenas con mitad mujer, mitad pez, y atraen a los hombres a las profundidades con sus cantos.
En este libro, le da una vuelta de tuerca al concepto. De pez tienen sólo las agallas, y además tienen una serie de superpoderes basados en la voz y en el canto. Pero lo interesante es el planteamiento inicial: la protagonista, a la que encontramos en el primer párrafo del libro diciendo en primera persona el título del libro, "Elijo morir", va poco a poco descubriendo quién es, pero eso la lleva también a descubrir quién es, en realidad, su padre, maltratador y posiblemente asesino de su madre, y su mejor amigo.
También descubre a las sirenas, unas sirenas esculpidas en una bañera que la acompañaron en todos los momentos de soledad y se convierten en reales. Canosa es la líder del pequeño clan, y la relación con ella es bastante ambivalente. Las complejidad de las relaciones entre los diferentes personajes son lo mejor de la novela, que aunque en la superficie es un clásico libro de mayoría de edad, se convierte a ratos en un interesante libro de acción y en otros en una historia de horror urbano.
Eso sí, es el primer libro y tiene a veces problemas de ritmo y de puesta en escena. Hay momentos en que no se sabe cómo se ha resuelto una escena para algún personaje, simplemente desaparece. Es posible que no sea tanto un defecto sino un efecto de la narración en primera persona.
En todo caso, un comienzo interesante de una trilogía que no puedes dejar de leer. Y una vez leas, como dice la misma Ksenia Anske, ayuda al escritor comprando, leyendo, reseñando sus libros y haciéndolo una y otra vez.

[Libro #14] The Secret History of Moscow, de Ekaterina Sedia

2018-06-30 20:45 Me pillé este libro entre un puñado en el Humble Bundle, que incluía libros por autores de todo el mundo. Una ganga, un montón de libros por unos cuantos dólares. Empecé a leerlo en primer lugar no sé por qué. Quizás por los cuervos. No había leído nada de la autora anteriormente, salvo quizás algún relato suelto, así que ningún tipo de expectativas, que es quizás como mejor se debe acercar uno a una nueva autora.
Y comienza de una forma suficientemente clásica: personas en Moscú que empiezan a convertirse en cuervos, la protagonista pierde una hermana, y descubre que hay puertas a otro lado, donde viven todos los personajes fantásticos de cuentos clásicos. La conversión en pájaros tiene que ver posiblemente con un ataque desde el otro lado, o quizás con algún mafioso del verdadero Moscú de primeros de los 90, con la democracia recién descubierta y la gente buscándose la vida como puede.
En el uso de personajes mitológicos recuerda a Neil Gaiman, pero son otros personajes mitológicos y otro espíritu, y se mezcla además con personajes de la historia de la Unión Soviética. El título no oculta que se trata, en gran parte, de un libro de historia: cómo Rusia ha rechazado a los heterodoxos en cualquier momento de su historia, y cómo se las han apañado esos heterodoxos para sobrevivir en su propio mundo. Y la historia está bien tejida, entremezclando a los tres personajes reales con personajes imaginarios como Zemun la vaca , rusalkas y vodianói, y personajes históricos: una condesa del siglo XIX, y un revolucionario americano que acabó en la Unión Soviética.
Todo esto da mucho más juego que la corta novela en la que la ha metido Ekaterina Sedia. Gaiman habría escrito 60 episodios de cómic y una serie de Amazon. Aún así, es una buena historia de fantasía urbana, original en el entorno y en los personajes, y bien amarrada desde principio a fin. Aconsejable.

[Libro #13] Aprendiendo de Las Vegas: El simbolismo olvidado de la forma arquitectónica de Robert Venturi, Denise Scott Brown, Steven Izenour

2018-06-27 08:50 Las bibliotecas son lugares maravillosos. Tienen todos los libros del mundo. Tras escuchar este episodio de 99% invisible, mi podcast de referencia, hablando de las lecciones arquitectónicas de la ciudad de Las Vegas, me puse a buscar el libro, y no tuve que ir más lejos que la biblioteca de la ETSAG, que contenía esta edición, con precio ya de coleccionista. La biblioteca, con paciencia esperó dos renovaciones a que terminara con el mismo.
Porque evidentemente no es un libro fácil. Contiene las lecciones aprendidas por tres arquitectos y su grupo de alumnos de la ciudad de las Vegas en los años 60, cuando Las Vegas era todavía Las Vegas. Las Vegas como un sistema complejo donde la arquitectura y el urbanismo se adaptan a las circunstancias que la crearon y el entorno: son edificios hechos para que la gente entre, y para que lo hagan tienen que anunciar claramente de qué se tratan. La señalética se convierte, por si misma, en una forma de arquitectura, y a la vez la arquitectura es una señal de lo que los edificios representan, no tanto de la función de los mismos. Los conceptos contrapuestos de pato y cobertizo decorado son en las Vegas evidentes, pero el pato acaba ganándole al cobertizo.
Aunque el libro es denso, es interesante no sólo para lo evidente, el pato, el conocimiento de la historia de la ciudad, sino también para entender las ciudades como un sistema complejo, y cómo la geografía y los condicionantes comerciales condicionan la arquitectura más allá de los propios arquitectos, que tienen que internalizar y comprender estos condicionantes para crear algo que perdure y que, a la vez, sirva a la función para la que los edificios han sido creados.
En todo caso, un libro interesante. Así que ya tardas en ir a tu biblioteca universitaria más cercana y pedirlo, o, por supuesto, comprártelo en una de las últimas ediciones.

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