Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #21] Birchwood, de John Banville

2017-09-15 09:08 Esta es una de las primeras novelas de John Banville, un autor irlandés que también escribe novelas de crímenes con el seudónimo Benjamin Black. Esa puede que sea, o no, la razón por la que me pille este libro, pero no tiene nada que ver con la razón por la que empecé a leerlo, que ni yo mismo sé. Un poco de introspección acerca de los libros siempre tiene interés. Se compra un libro en un momento determinado por impulso, por estado de ánimo o, si es muy barato y de segunda mano, simplemente porque sí, pero cualquiera de los tres motivos contienen un mensaje que estás enviando a tu yo del futuro. Un mensaje que te ayuda a conocerte y a través del conocimiento a crear una identidad. The Pila tiene su valor: como esos álbumes de fotos antiguos, es un conjunto de retazos que son trozos de uno mismo, igual que la lista de deseos de sitios como Amazon son un diario, pero en este caso uno que alimenta los algoritmos devoradores de datos de Amazon.
Esta novela también es un diario. Gabriel Godkin cuenta, en primera persona y en tres partes, como se hace mayor en una propiedad llamada, precisamente, Birchwood, en los años 20 de una Irlanda pobre y rebelde. Una novela que sería gótica americana si se desarrollara en Missouri, y de hecho, si no conoces el contexto, hasta que empiezan a introducir a los soldados y algunas palabras muy irlandesas podrías muy bien creer que de eso se trataba: el ambiente rural embrutecido, las desigualdades, las sagas familiares y la crueldad entre las diferentes partes de las mismas junto con las rivalidades con otras familias, en este caso los Lawless. Pero esta parte gótica acaba y empieza la segunda parte en la que Gabriel se une a un circo ambulante, con el que va recorriendo el país durante, aparentemente, La Gran Hambruna irlandesa de 1845. Por el camino, Gabriel va descubriendo su propia identidad y también su posición en la sociedad, lo que queda muy tópico, pero también lo grotesco de la vida y de la muerte, con episodios en su vida "civil" que parecen escenas de un circo y se confunden con los engaños y fraudes que suceden en el propio circo ambulante. En cualquiera de ellos, la decadencia y la locura parecen ser inevitables.
Una novela, por tanto, para leer cuando uno esté de buen humor. Con un estilo muy propio, un ambiente que trasciende las páginas y que siendo local puede ser universal y un estilo propio que merece la pena conocer. Aconsejable, pues.

[libro #20] Trunk Music, de Michael Connelly

2017-09-02 12:03 La cara de Titus Welliver en la portada de este libro ya te indica dónde ha ido a parar este libro: a la segunda temporada de la serie Bosch de Amazon, lo que quizás les permite disponer del libro electrónico a ese precio ridículo, menos de un ¤. Toda una ganga para Amazon, que no da puntada sin hilo, como ha hecho con la adquisición de Whole Foods. Un día comprará Dinamarca o el Palacio de Buckingham para plantar un platanar en su jardín y nadie se extrañará.
Pero a mi sí me extrañan los pequeños y sutiles cambios que se han hecho para pasar del libro a la serie, que también estoy viendo, ya puestos. La televisión y la imagen tienen una literalidad que no tiene el libro; en este te tienes que poner algo de tu parte para recrear qué es lo que está ocurriendo. La palabra es puerta a las tres dimensiones de un mundo imaginado. En una serie no tienes que imaginar mucho: ya está todo imaginado por tí. Por eso no acabo de entender qué diablos pasó por la mente del guionista, o del productor, que es el propio Connelly, cuando comienzan la 2º temporada con el crimen en sí, revelándote cómo y de qué manera ha ocurrido y quién lo ha hecho. En las novelas de Connelly, como en muchas novelas negras, a través del cómo se va averiguando el porqué y eventualmente el quién. Aquí tienes para empezar el quién. No acaba de tener mucho sentido. Muchas novelas negras siguen un sólo punto de vista. El personaje va conociendo la información a la vez que tú. En la serie hay muchos puntos de vista diferentes; aparte de ser una versión de tres libros diferentes, que se van desarrollando a lo largo de la temporada, cada uno de los libros tiene un personaje principal diferente, sin demasiada relación entre sí más que ser todos polis de Los Angeles, pero que sustrae de la tensión al saltar entre tramas.
Todos estos cambios hacen que la serie me chirríe bastante. Hay otros que supongo que tendrán explicación en algún contexto. Hay una película que se llama "Casualties of night" en el libro, "Victims of the night" en la serie. ¿Por qué? ¿Por qué esas escenas en las que Bosch piensa en la terraza de su casa fumando un cigarro han desaparecido, y en la serie no fuma? No es que la serie sea mala. IMDB le da un respetable 8.3. Es sólo que no está a la altura de los libros. La densidad de entretenimiento y disfrute que estos proporcionan es droga dura que no se puede sustituir de ninguna forma con la metadona de la serie. Que es posible que puedas ver, pero sólo cuando hayas visto todas las otras series que te parezcan o te puedan parecer interesantes.
Pero vamos al libro en sí. Libre de espoilers, como manda la tradición. Se encuentran a un menda asesinado con dos tiros en la nuca en el maletero de un Bentley. De ahí lo de trunk music, que es jerga para indicar un cadáver en el maletero, generalmente consecuencia de una ejecución mafiosa. El fiambre tiene una productora de vídeos pornográficos, así que la relación con la mafia, la que sea, va de suyo. Tony Alliso (que se convierte, por alguna razón que no acabo de entender tampoco, en Tony Allen en la serie) va frecuentemente a Las Vegas, y acababa de llegar, en avión, de un viaje (en la serie ha venido con el propio coche, lo que supongo que también es natural si tienes un Bentley, pero tampoco acabo de ver por qué) en el que estuvo jugando al póker, fíjate tú, con Eleanor Wish, antigua amante de Connelly, con la que se reencuentra
Ya sé que me estoy poniendo muy pesao. Pero en la serie no sólo no se reencuentra, sino que ya ha estado casado con ella y ha tenido una cría, Maddie. ¿Alguien lo entiende? Pues yo tampoco

Los ingredientes habituales de Connelly están ahí: corrupción policial, piques entre agencias y diferentes divisiones de la policía, y operaciones que cruzan la línea roja de lo ilegal o se acercan asintóticamente a la misma. Entretenimiento puro, procedural policial del mejor, y en resumen, un libro que no decepciona, pero que puedes leer más o menos de forma independiente de la serie. Como Juego de Tronos y el libro, pero sin tener que tragarte miles de páginas.

[libro #19] The burning secret, de Stefan Zweig

2017-08-26 14:36 Muchos de los libros de Stefan Zweig están en el dominio público. Este, por ejemplo, está disponible en el Proyecto Gutenberg y, como suele suceder, es de este tipo de cosas que te encuentras en tu Kindle no sabes por qué razón, empiezas a leer por otra razón totalmente diferente, y al ver que cunde y que puedes acabártelo en una tarde, dices, ¿por qué no?
Aunque al empezar a leerlo, el libro delata su edad. Frases largas, descripciones prolijas, personajes engolados y puntos de vista cambiantes. Y que el personaje es un barón, claro. No hay barones en la literatura moderna. Metabarones, si acaso. El barón es un seductor, se encuentra de vacaciones en un lugar apropiadamante llamado Summering, e idea una estrategia para cazar a una mujer consistente en ganarse primero al hijo que la acompaña y que no la deja ni a sol ni a sombra.
Zweig describe magistralmente las emociones y las diferentes etapas de la decepción, desde el punto de vista tanto del barón como del niño. Nunca tenemos muy claro qué es lo que piensa la mujer ni qué pretende; pero el verdadero protagonista es el niño de 12 años, que ve todo como un rito de pasaje a la edad adulta y que, finalmente, se convierte en verdadero héroe de la historia. Ya vimos a Zweig por aquí, y aunque este libro es totalmente diferente, ese rito de pasaje de la edad adulta del anterior también se convierte, en este, en unos de los motivos principales.
Es posible que la traducción al español, Ardiente Secreto, tambień esté disponible. En todo caso, bastante aconsejable.

[Libro #18] Xs for eyes, de Laird Barron

2017-08-26 14:06 Seguro que hay una buena razón para que yo añadiera este libro a mi lista de deseos y eventualmente lo comprara alguien (posiblemente yo mismo). Tiene un montón de opiniones buenas en Amazon, y es raro de narices, incluyendo la propia portada, cuyos colores coinciden con Pirate Utopia así que no es raro que simplemente me equivocara y lo añadiera y/o comprara por error.
Es, de todas formas, un representante de lo que se ha venido en llamar bizarro fiction. Un género que no llega a ser surrealista, pero que es raruno porque es un pastiche, pero tomando elementos de los géneros más dispares, desde novela negra hasta space opera pasando por ficción de horror y, por supuesto, pulp a raudales.
Y esta novela corta, que se lee en un par de sentadas, tiene un poco de eso. Empieza en un retiro en el Himalaya de dos hermanos ricos y cresos, y continua con su vuelta a los Estados Unidos y su búsqueda del aterrizaje de un objeto extraño que cae del cielo. El ambiente podría ser un poco dieselpunk, pero cada grupo de capítulos tiene un ambiente y una serie de aventuras totalmente diferente y unos personajes sacados de Shangri-La, historias del final de los cómics de los 70 (al estilo de la que salía en Watchmen) y ficción de Julio Verne.
El conjunto resulta curioso y, sobre todo, breve. No llega a cansar y resuelve usando excesivos Deus y excesivas Machinas todas las tramas, pero es lo que se espera del género. Así que declaro inaugurado esta sección de reseñas del género bizarro con un aprobado alto.

[Libro #17] American Noir, recopilado por Ellroy & Plezner

2017-08-22 19:01 No hay más que tres temas en la literatura: el amor, la vida y la muerte, según Juan Rulfo, el escritor menos prolífico y más genial de la literatura universal. El género negro, que por alguna razón a lo largo del camino tomó una palabra francesa para designarlo, se concentra sobre todo en la muerte, pero no hay que olvidar que hay más relación entre el amor y la muerte de la que pueda parecer superficialmente, y precisamente los relatos de esta recopilación se dedican a explorar esa relación.
Este libro es un all starde muchos de los autores que los Estados Unidos han dado a este género entre los años 30 y 50. Aunque faltan los más famosos, como Dashiell Hammett, hay muy pocos que se echan de menos. Están Elmore Leonard, Dennis Lehane y muchos otros que han sido habituales en este blog. En todos relatos hay muertes: muertes que son de justicia, o innecesarias. Hay condenas y redención. Y hay personajes oscuros, como corresponde a la denominación del género.
Aunque algunos de los relatos son más aburridos que otros, todos son buenos representantes del estilo; a mi me ha permitido descubrir a algunos que no conocía, y que trataré de explorar en el futuro.

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    Esta es la bitácora o blog de Juan Julián Merelo. Si quieres contactar con el autor, usa su correo electrónico jjmerelo (arroba) gmail.com, o simplemente deja un comentario. Y si quieres leer alguna cosa más de las que escribe, prueba esta novela

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