Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #8] Early Riser, de Jasper Fforde

2019-03-17 19:30 "Al que madruga, Dios le ayuda", dice el refrán. De hecho, yo madrugué bastante para tratar de conseguir este libro, porque tras la presentación por parte de PJorge de este autor, lo he consumido casi todo de él, sea dentro de una serie o fuera, com el último, Shades of Grey, en esos tiempos en que "no había nada que ver" en la tele y consumía más de 35 libros al año... Lo tenía adquirido en preventa, pero la salida se retrasó, y se retrasó... Y finalmente se canceló, por alguna razón que no alcanzo a entender. Pero lo encontré en el mostrador de los saldos (¿seis meses después de su salida?) en una librería de Londres y me lancé hacia él.
¿Decepcionado? No exactamente. jasper Fforde es un maestro en la construcción de mundos. No me extraña que tarde tanto en terminar las novelas, porque además se lanza a un mundo nuevo en cada una. Shades of Grey, la importancia del color y la estratificación social según el mismo. En el mundo de esta novela los seres humanos hibernan, aunque por causa de un medicamento que trata de evitar el consumo excesivo de reservas durante la hibernación, algunos de ellos se convierten en zombies, en sonámbulos. Pero esos sonámbulos son empleados por la misma compañía que crea el medicamento en tareas repetitivas. ¿Suena como un fraude masivo? Pues eso precisamente es lo que tiene que descubrir nuestro protagonista, un cónsul del invierno (el invierno se acerca, y no veas como) aprendiz que de repente se ve promovido a agente y se encuentra con un pequeño o gran problema en el sector 12, donde, además, hay un sueño viral que acaba haciendo que la gente que lo tiene se suicide. Hasta que empieza a tenerlo él mismo.
Hay muchos elementos que recuerdan a sus otras novelas. Las novelas de Jasper Fforde suceden en una especie de multiverso con un punto Jumbar que las separa de las nuestras, pero con muchos elementos en común con el nuestro. En las novelas de Thursday Next Gales es una república socialista, y el Reino no-tan-unido está en guerra con Rusia, con una batalla de Crimea que tuvo lugar en algún momento cercano en el pasado. En esta parece que son los otomanos los que están dando la lata, y Gales es un reino independiente con una reina que siempre se llama Gwendolyn. Así, Jasper Fforde va acumulando pequeños detalles que hacen del mundo un todo bastante coherente, evocador, y sobre todo aprovechable. También da ciertas pistas: ¿los humanos en esta novela tienen todo el cuerpo recubierto de pelo? ¿Han evolucionado desde otro Homo que no es nuestro Homo?
Con todo esto, ¿consigue una vez más enganchar al lector? A mi personalmente no es el que más me ha gustado. A veces se hace repetitivo, y la acumulación de escenas con diferentes personajes, muchas veces sin mucho avance de la trama, hace que parezca que quiere contar una cosa ingeniosa más en vez de apuntalar la trama por algún lado. Tiene ciertos toques mágicos que tienen su gracia, y sobre todo un humor negro de principio a final.
Quizás es que estoy demasido acostumbrado a que las novelas de Jaspef Fforde sean perfectas. Esta tiene ciertos aspectos redondos, pero algunas aristas en otros. ¿Será culpa del editor que lo obligó a sacarla mucho antes de que debiera? Será. En todo caso, una novela que merece la pena leer.

[Libro #7] Donde los escorpiones, de Lorenzo Silva

2019-03-07 19:27 Hay muchas cosas que me gustan de las novelas de Lorenzo Silva, más allá de los personajes y de cómo evolucionan, novela a novela, y van creciendo y envejeciendo. Es la documentación tan exhaustiva que hace de todos los lugares donde se desarrolla la acción, las personalidades que aparecen en las mismas, y cómo interaccionan. Lo que escribe se siente realmente vivo y real, aunque evidentemente se tome las licencias literarias pertinentes, que para eso es el escritor. Para esta novela se fue a Afghanistán y convivió con los guardias civiles en la base militar que comparten con otros contingentes.
Pero.
Una novela es una historia. Un procedural como este debe ser riguroso, pero también tener vida, tener una tensión que se va incrementando poco a poco, algún que otro arenque (o, según el caso, escorpión), rojo. El investigador debe dejar algo de él también en esa investigación. No sólo restablecer la justicia, sino salir algo más sabio. El autor es un profesional de la novela y todo esto los sabe; eso también es lo que me gusta de sus novelas. Son como encaje de bolillos: perfectas, no les falta un detalle, todo encaja, todo está donde tiene que estar.
Pero.
Teniendo todo eso, hay algo que falta. Falta por crear ese ambiente de tensión. Aunque hay bulla por parte de las autoridades por esclarecer el crimen, como es natural, y los picoletos no quieren quedarse en Afghanistán ni un día más de lo necesario, no hay esa presión de "tenemos que averiguarlo ya o nos comen los talibanes" o algo así. Tampoco el personaje asesinado ayuda demasiado. Ni, para el caso, los sospechosos. En los interrogatorios queda bastante claro desde el primer minuto quién es qué y qué puede haber pasado.
También tarda, literalmente, en despegar la novela. El tiempo que pasan en España puede tener sentido en el gran orden de las cosas, sobre todo al final, pero el tiempo que pasan con la familia de Chamorro es casi perfectamente prescindible. Presenta un aspecto del personaje, sus orígenes secretos, son personas entrañables, pero, no sé. Se me hizo un poco largo hasta que llegó de verdad a la acción.
La resolución, aunque perfectamente plausible y bien entramada, tampoco me acabó de convencer.
Pero, sobre todo, el título. Siempre me han gustado los títulos de las novelas de Lorenzo Silva. Son casi un relato corto en sí mismo, tienen tantos ángulos que irlos mirando desde cada uno de ellos es un placer. Este título, aunque adecuado a la novela, le falta ese algo. Su última novela, Lejos del corazón, es bastante mejor.
En resumen: una novela correcta, pero desde luego lejos del los puestos más altos del ránking del autor o de los personajes.

[Libro #6] Trieste or the meaning of nowhere, de Jan Morris.

2019-03-01 19:24 Hay que leer mucho a Jan Morris, y en esta Atalaya lo hacemos con cierta asiduidad, como lo hacemos con otros escritores de libros de viaje. Pero hay dos categorías. Los que escriben peor que Jan Morris, y Jan Morris.
Libros de segunda mano en una antigua iglesia en GanteSólo ella es capaz de enfrentarse a este reto: Hablar de ningún sitio. O sea, de Trieste. Una ciudad que fue el puerto del imperio austrohúngaro, que pasó brevemente por Yugoslavia y que finalmente se ha convertido en una ciudad en el extremo de Italia, más cerca de Croacia y de Eslovenia que de cualquier centro urbano italiano significativo. Si alquien te dice que ha ido a Trieste, pensarás que hay alguna convención de la industria del Zapato o que se casa algún primo lejano. Es, literalmente, ningún sitio, que tiene, por tanto, ese encanto que tienen sólo los sitios que no le importan a nadie, poblados de estatuas a próceres que no recuerda nadie y que olvidaron la función para la que fueron creados y no han sido investidos de ninguna nueva, afortunadamente.
Pero no importar no significa no inspirar. Trieste ha inspirado a Italo Svevo (del que debería leer algo), a Joyce (del que ya tuve suficiente con leer su vida en cómic) y a la propia Jan Morris, que llegó por primera vez justo después de la guerra, en otra vida, y ha vuelto una y otra vez, viendo como cambia, como evoluciona, y como sigue careciendo de una identidad propia, de tantas soberanías por las que ha pasado. Lo que no ha impedido que le vaya estupendamente. A veces, el problema no es tanto crear la identidad sino que alguien la cree para ti, como cuentan en Milkman. Pero eso no ocurre en Trieste, aunque es una ciudad de provincias donde rara vez ocurre algo.
Jan Morris te pasea por las calles, por la historia, por las gentes de Trieste, y no hace falta más para que cree una realidad alterada donde esa ciudad te rodea. Por eso es caso aparte, y hay que leerla y seguirla leyendo. Y cuando me encontré este libro de segunda mano en Gante, salté a comprármelo de inmediato.

[Libro #5] El crimen del palodú, de Julio Muñoz Gijón

2019-02-19 08:28 Las reuniones de comunidad de vecinos son paradigmáticas de las reuniones: duran demasiado y muchas veces no se resuelve absolutamente nada. Pero en general, las reuniones de trabajo se hacen en lugares luminosos, bien aireados y con cobertura. No es el caso de las reuniones de vecinos, que suelen tener lugar en la estancia más amplia del bloque, que habitualmente es el garage. Sitio que, habitualmente, no tiene cobertura.
Garaje moriscos
Y como no hay cobertura, echa uno mano de lo que ya tiene en el móvil. En concreto, esta novela que es secuela de El asesino de la regañá y parte de la trilogía en la que la sociedad secreta Serva la Bari, que al parecer es el nombre almohade de Sevilla, trata de preservar las más rancias tradiciones hispalenses a base de cargarse a modernos, hipsters, franquicias y demás ralea.
La novela sigue la misma estructura de la anterior, pero en este caso en vez de la Semana Santa tenemos otra fiesta de acendrada tradición: la feria de Sevilla. Un muerto por día de feria, usando el palodú o raíz de la planta del regaliz, algo que también se consume aquí en Granada, e incluso en Úbeda, donde por alguna razón le llamábamos arrezú. Y que ahora aparentemente han prohibido, en una acción que seguramente habría merecido el ataque inmisericorde del equivalente ubetense de Serva la Bari.
Porque en muchas, si no todas, las ciudades andaluzas hay algo así. Los bares tradicionales, la cerveza que es "la de aquí", la gente trajeá para tal o cual tradición. Sevilla no es Granada, pero las dos son la ciudad, la gente y lo que refleja esta trilogía de Julio Muñoz, que consiguió, en plena discusión sobre el RAL que debía usarse en los toldos del bloque, arrancarme alguna que otra carcajada (resultado de los 40 minutos de discusión: se conservaba el mismo RAL que había en estatutos)

Si no sabes lo que es un RAL, es porque no has estado en una reunión de comunidad de estas. No te lo voy a contar, es un pedazo de conocimiento absolutamente inútil.


En resumen: que me he divertido, y mucho. Tampoco le falta calidad literaria a la novela: unos personajes bien dibujados, un buen ritmo y, sobre todo, un terreno preparado para la secuela, "El prisionero de Sevilla Este". ¿Para cuando una película?

[Libro #4] The View from Flyover Country: Dispatches from the Forgotten America, de Sarah Kendzior

2019-02-17 12:22 Estados Unidos es un país muy grande. Hasta que no te das cuenta de que hay 6 horas de vuelo desde Nueva York a San Diego, más que de Madrid a Moscú o desde Alicante a Reikjavik, no percibes lo grande que es. O cuando tardas tres, o cuatro horas, desde un parque natural al siguiente sitio donde hay moteles medianamente decentes.
Inevitablemente, hay grandes zonas que son ese tipo de áreas donde no se para nunca nadie, y cuando lo hace se produce una cierta aprensión proveniente de películas como Carretera al Infierno. Zonas que dan lugar a libros como La mala tierra o la excelente Blue Highways. O Viajes con Charley.
Ese tipo de libros me encanta.
Este libro no es de ese tipo, a pesar del título y de la mancheta.
Es una recopilación de artículos de la autora, Sarah Kendzior, que habla de la América abandonada, y que acabó saltando a la fama porque presagiaba la victoria de Trump en las elecciones.
Como tal colección, es algunas veces repetitiva, volviendo una y otra vez a hechos como la desgraciada muerte de Mary Vojtko, una profesora asistente que todavía trabajaba a sus 83 años, sin seguro médico, un ejemplo de las condiciones de los profesores adjuntos en las universidades americanas, y a su vez de las condiciones de los trabajadores americanos, en general, que denuncia repetidamente en estos artículos. Con énfasis en repetidamente. El libro resulta interesante, pero algo repetitivo. Los trabajadores americanos, convencidos que por nacimiento están en la ciudad en lo alto de la colina, que viven en el mejor, si no único, de los mundos posibles, ignorantes del resto del mundo por estar inmersos en una cultura de mentiras, no piensan en emigrar o en apoyar políticas redistributivas y sociales que palien o acaben con esa situación. No. Piensan en buscar un chivo expiatorio (los políticos de Washington, los inmigrantes) y por ello en votar a Trump.
Indicaciones en la carretera
Aunque le agradezco a Fernando el regalo, no me ha acabado de gustar. No es el libro, soy yo.


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