Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #6] El anticuario, de Gustavo Faverón Patriau

2015-04-19 12:37 Otro libro de Candaya, remitido gentilmente para su reseña por la editorial, y como en los casos anteriores, claro, qué voy a decir, si me lo han mandado, otro acierto.
Pero un acierto por razones diferentes a La mujer ajena, aunque se acerca a La librería quemada.
El libro es difícil de calificar, pero se acercaría más al horror urbano que a cualquier otra cosa. Un narrador llamado Gustavo nos cuenta, en primera persona, cómo su amigo Daniel le pide ayuda desde un psiquiátrico en el que se haya recluido tras ser acusado del asesinato de una mujer, su novia. Daniel es el Anticuario del título, y a través de las conversaciones con él sabemos de la existencia, o no-existencia, de una hermana, Sofía, con huesos frágiles y tendencia a la piromanía y de los otros habitantes del psiquiátrico. También de la existencia de otro psiquiátrico, dual del propio, en el que no se puede, o no se debe, entrar.
La dualidad es uno de los temas principales del libro: la novia y la amante de Daniel, ambas llamadas Juliana, Daniel y su hermana Sofía, la locura y la sanidad, el hogar y la hoguera, las personas y su sombra, la guerra y la paz, la muerte y la vida. Pero esta dualidad y enfrentamiento entre opuestos hace, en realidad, a los dos una sola cosa, hasta el punto que se pueden confundir uno con el otro, como se llega a confundir a los terroristas, los terrucos del Perú, con los que luchaban contra ellos hasta el punto que no había, en realidad, diferencia ni en métodos ni en fines. Esa guerra fratricida que duró más de quince años y que es el origen del horror que destila esta novela.
En resumen, es una novela interesante que bordea lo gótico pero sin abusar de ambientes y descripciones. El horror está en la mente y en las acciones de las personas, no en tormentas ni sombras extendidas ni aullidos en la noche. Y, como el buen horror, está inspirado por la realidad. Así que buena literatura que agraderá tanto a los que gusten de la misma como a los que les vaya el género.

[Libro #5] The interestings, de Meg Wolitzer

2015-04-12 12:59 Este libro va precedido por su fama de literario, de libro que interesa no sólo a un público amplio (¡amistades¡ ¡gente que se hace mayor! ¡campamentos de verano! ¡artistas!) sino también, por su calidad, a la gente más exigente.
Poniendo el foco en un grupo de amigos que se conocieron en un campamento de verano, Spirit-in-the-woods, para artistas, superficialmente se trata de una reflexión sobre el talento y su utilidad a la hora de hacerse una vida. Pero, al seguir la vida de un grupo de neoyorquinos desde principios de los 70 hasta la época actual, también trata sobre qué es la amistad y qué la cimenta, qué hace el resto de las relaciones y qué hace de los padres buenos o malos.
Una novela ambiciosa, que alterna puntos de vista de diferentes personajes, centrándose sobre todo en Jules, una chica que inicialmente tenía talento para la comedia pero que acabó siendo psicóloga social, aunque también viaja por Jonah, músico hijo de una música, Ash, directora de teatro y Ethan, el que acabó teniendo más éxito como creador de una serie de ciencia ficción e incluso Manny y Edie, la pareja que creó el campamento. Y por ese camino, no está mal, aunque uno acaba concluyendo que tener padres ricos es más importante que el talento, que la belleza tampoco sirve de nada y que es mucho más importante la solidez y que la envidia y el orgullo, bien llevados, pueden ser virtudes capitales. Mensajes mezclados que, además, acaban diluyéndose en un final apresurado y un poco estereotipado que acaba gastando toda la inversión emocional que se había hecho en los personajes. Ash acaba pareciendo una niña malcriada, Jules una estúpida orgullosa e indecisa, Ethan un cínico ególatra y Jonah... quizás Jonah se salva, pero es el personaje más ninguneado del grupo y acaba perdiéndose en la vorágine del final apresurado.
Si hubiera que calificarlo como un partido, una primera mitad soberbia para una segunda mitad en la que la autora pide la hora (y echa mano de los clichés del género). Con lo que, de cinco, lo dejamos en dos estrellas y media.

[Libro #4] What if...? de Randall Munroe

2015-03-31 21:08 Subtitulado "Serias respuestas científicas a preguntas hipotéticas absurdas" Randall Munroe, el creador del cómic xkcd se lo curra buscando trabajos científicos, hace simulaciones y pregunta a expertos para contestar a cosas como qué ocurriría si se dispara una bala con la densidad de una estrella de neutrones o qué ocurriría si un vaso de agua estuviera medio vacío, pero vacío absoluto. No contesta a qué qué tasa de transferencia en baudios tendría la telepatía ni qué energía usaría, o qué tamaño tendría el cerebro de un erizo de mar si fuera inteligente, o qué resultaría más sabroso en el vacío, los mojitos o las margaritas. Así que voy a tener que preguntárselo, a ver si sale en la segunda edición. Profusamente ilustrado, además, con esas figuras de palotes tan características del cómic y que, si has estado en la Internet una mínima cantidad de tiempo, debes conocer.
Las respuestas las da con guasa, cachondeo, y uso extensivo de notas a pie de página, símbolos wikipédicos como citation needed y absolutamente inexpresivos y por ello entrañables monigotes. Acabarás sabiendo un poco más de todo y disminuyendo tu grado de cuñadismo, pero sobre todo acabarás con la idea de que la ciencia tiene respuestas para prácticamente todo, incluso a preguntas totalmente absurdas.
Un libro por lo tanto recomendable y que he leído gracias al regalo de Víctor Ruiz.

[Libro #3] La mujer ajena, de Ramón Bueno Tizón

2015-03-21 13:35 Candaya, en su colección Narrativa, publica excelentes libros de autores iberoamericanos. También tiene a bien enviármelos si, como en este caso, me llaman la atención. Normalmente no me decepcionan: La librería quemada era una buena y desgarradora novela, de las que te hacen cambiar la visión de las librerías y quienes en ellas habitan para siempre. En este caso tampoco.
La mujer ajena es una colección de relatos con un tema común: esa mujer que aparece lejana, inalcanzable, como madre, un amor platónico, una fotografía o una prostituta habil en su oficio. Esa mujer narrada, en primera persona, por hombres que la han entrevisto, fugazmente, que la ha maltratado, también fugazmente o que la ha amado, intensamente, desde la desesperación y la desesperanza. A veces, la propia mujer ajena, contando cómo ha llegado a ser lo que es y qué la hace ajena a sentimientos y a la pasión.
Los relatos son breves y relacionados temáticamente, aunque a veces se entrevé un personaje de un cuento narrado, desde otro lado y desde la otra orilla de la desesperación, el torero de "Verónica" en "La princesa china". Los escenarios se sitúan en Lima, pero se pasean por Rumanía y por Fenicia en "La reina", un relato de corte borgiano. Su brevedad aumenta el impacto de los finales que trasladan la desesperación al lector.
En resumen, un buen libro de relatos que incluye algunos, como el mencionado "La reina", que apuntan a una fantasía original y brillante.

[Libro #2] A short history of tractors in Ukrainian, por Marina Lewycka

2015-03-15 12:17 Mediados de marzo y no voy a llegar, ni de lejos, al reto que me propuse a una media de menos de un libro al mes. La principal culpa la tiene Breaking Bad; a las dos o tres cosas que he aprendido de ella sigue la obvia: si miras, no lees. O viceversa. No es excusa que Breaking Bad sea una obra maestra. También he visto Alpha House, que no lo es, pero es tremendamente divertida. Y también se aprende mucho de ella; no de química, sino de la política americana. Aunque en el entretenimiento no se trata de aprender. De hecho, no empecé a leer este libro porque me interese lo más mínimo la historia de los tractores en Ucrania; la historia contemporánea de la invasión rusa del mismo país es mucho mas interesante (para una acepción de la palabra que incluye una cierta cantidad de temor) pero es cierto que sin estar al día de lo que está sucediendo por allí no lo habría sacado de la pila, que ya lo es, literalmente.
Y en ese sentido, el libro te permite entender superficialmente la historia de Ucrania y la de su relación con los rusos. La voz narrativa es la de una profesora de universidad en el Reino Unido, hija de inmigrantes ucranianos, que encuentra un día que su padre anciano, tras la muerte de su madre, se enamora y se casa con una chica ucraniana, pero étnicamente rusa, cincuenta años más joven que él y por supuesto tienen miedo de que ocurra lo que inevitablemente va a ocurrir: que se aproveche de él de todas las formas posibles. Todo ello, en sí, es suficientemente metafórico. Como lo es la historia que el anciano padre va escribiendo sobre los tractores en Ucrania, en la que se refiere a los ingenieros ucranianos trabajando en la Unión Soviética y cómo los tractores americanos lo cambiaron absolutamente todo.
La novela tiene muchas capas: la aparentemente irrelevante historia de los tractores (en ucraniano), la de la familia desde principio de siglo hasta su llegada al Reino Unido, y la del romance que da lugar a una nueva relación entre la narradora y su hermana mayor, Vera, con la que además hay una relación tensa que se pone de manifiesto durante su trato con la novia del padre. Nunca llega a ser dramática: casi todos los momentos tienen un aspecto cómico y se van revelando en conversaciones telefónicas entre el padre, Nadia, Vera y otros personajes. Los diálogos son reveladores, fluidos y el motor de la acción; la ambientación se limita a precisas descripciones de la ropa y el aspecto de las personas.
En general me ha parecido una buena e inesperada novela. Casi que me han dado ganas de no ver más series por una temporada para engancharme otra.

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