Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #18] A darkness more than night, de Paul Connelly

2014-08-08 11:00 El chérif de Los Ángeles tiene entre manos un asesinato y le encarga el perfil del asesino a un agente del FBI retirado, Terry McCaleb. Retirado por vía de un balazo y transplante de corazón subsiguiente; el mandao pone en peligro su vida de más de una forma, pero la cuestión es que, una vez hecho el perfil, todo apunta a que ha sido el policía y personaje de Connelly, Harry Bosch, porque su verdadero nombre es Hyeronimus Bosch, vamos, el Bosco de toda la vida, y el susodicho asesinato está escenificado como un cuadro del Bosco, claro, todos los asesinos en serie firman con su nombre, como es natural. Un asesino que se llame Picasso dividirá a su víctima en cubitos y uno que se llame Goya, cosa más plausible, tendrá cientos de maneras donde elegir, todas ellas terriblemente escatológicas.
Salvo por la poca plausibilidad de esa conclusión, el libro no está mal. El contenido no lo está, porque el libro tiene media contraportada arrancada, lo que me permitió adquirirlo por 50 céntimos de dólar en la librería Strand, de Nueva York. Con precios así, no te puedes negar. Y, por otro lado, el caso en el que se haya involucrado Bosch, el de un director de cine que estrangula a sus víctimas y trata de hacerlo parecer un accidente autoerótico, también tiene su miga. Connelly conoce bien los procedimientos policiales y a los agentes y eso se refleja en el ambiente de la novela; el final, aunque resulta predecible desde antes de mediar el libro, está bien traído y reserva también alguna sorpresa.

[Libro #17] Nueva York, de Paul Morand.

2014-08-07 21:44 Paseando por la cuesta de Moyano y viendo libros de saldo me encontré con este, publicado junto con el ABC, al filo del cierre de los charnaques. Tamaño perfecto para bolsillo de pantalón (de los de bolsillos grandes) y tres euros, así que, ¿por qué no?
Empecé a leerlo en el metro, ese mismo día, adoptando la pose de viajero del metro clásica y analógica y terminé de leerlo, sí, cuando volvía de Nueva York, un rato antes de aterrizar en el aeropuerto de Málaga.
Es un libro que cuenta la experiencia del autor a lo largo de los años veinte y treinta. Un Nueva York de hace noventa años, pero, sin embargo, tan parecido al de hoy en día: apresurado, incansable, enculturado y enculturante y, sobre todo, muy americano.
Morand nos cuenta la historia de Nueva York desde que fue un asentamiento holandés hasta que se convirtió en una ciudad, sobre todo para explicar su forma, sus diferentes barrios y cómo se convirtió, por obra de Ellis Island, en la puerta de entrada y la batidora de todas las culturas al continente americano. Un libro de viajes, por tanto, de cuando se escribían y se leían libros de viajes con más frecuencia que el hecho físico de visitar el sitio, y cuando cualquier ciudad extranjera, y más si para llegar a ella hacían falta unos meses de navegación, llevaba el sello de exotismo. "Ya no existen esos viajes" me dijo la librera de Vancouver cuando le compré otro libro de viajes que llevo a medio, "Tiempo para los regalos". Y no, no existen. Existen otros. Posiblemente más cómodos pero diferentes en todo caso.

How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión

2014-07-27 17:39 Esto viene a ser un resumen de como, aparentemente, he borrado todo lo que había en un ordenador que, hasta hace poco, funcionaba (más o menos) perfectamente. Por favor, NO repetir en casa. Ni en el trabajo. Ni en ningún lado.
Empecemos por el principio: actualizamos la placa base del ordenador. Puede, o no, que tenga que ver con lo que viene luego.
Además, es verano. Es hora de probar cosas nuevas y arriesgarse.
Tercero, actualizo muy poco a menudo mis sistemas operativos. Mal por mi parte, pero lo hago en parte para evitar lo que me ha sucedido ahora mismo, está sucediendo, sucederá.
Tras comprobar que con el cambio de placa base todo funcionaba a la perfección, me sale en mi Ubuntu 13.04 el aviso de que no puede actualizar. ¿Por qué diablos? Porque se ha acabado el soporte. Anda. Chungo. Bueno, fácil. Actualicemos
sudo do-release-upgrade
mas hete aquí que no hay espacio suficiente en la partición /boot para meter el nuevo kernel, grub y ficheros asociados.
Primera lección: no hagas una partición /boot exclusiva. Y si lo haces, que sea bien grande, de varios megas

Unas búsquedas en Internet te dicen lo fácil que es, usando gparted, redimensionar la partición. ¿Dónde está gparted? Ah, pues viene con el DVD live/instalación de Ubuntu. Qué bien, pues nos lo bajamos.
Segunda lección: si quieres gparted, bájate un disco de gparted live que no tiene más que gparted. Mejor, ten gparted siempre a mano

Redimensionamos, dejamos espacio de sobra. Pero si lo que queríamos era actualizar y tenemos aquí mismo la actualización, y no a 13.10, sino a 14.04 del tirón. ¡Actualicemos!
Fallo de DVD al instalar.
Tercera lección: los DVDs se merecen ir camino de la extinción. Medio más proclive a fallos no existe. Tercera bis: ten siempre en casa otros medios, como pendrives o SDs, que puedas borrar

Creación de un nuevo DVD, tras varias pruebas. No arranca y no arranca y no se deja arrancar. Ah, pero es que estoy usando la versión escritorio, que es para principiantes. Un veterano como yo debería usar la servidor, claro que sí, porque esa versión instala Linux donde le apetece, borra lo que le apetece, y hace en general lo que le apetece sin que el usuario tenga que preocuparse. Un usuario que no tenga discos en RAID ni el sistema preparticionado ni nada de eso, claro.
Cuarta lección: si tienes algo raro, no uses la instalación más simple

¿Y qué ha pasado con la instalación de red? Pues, en general, nada. DVD bien grabado, todo instalado correctamente. Todo lo poquito que instala, que por no instalar no tiene ni entorno gráfico. Si quieres tener del tirón todo lo que solías tener (porque a estas alturas mi instalación estaba más que borrada) marca unos cuantos paquetes que uses habitualmente, como Firefox o emacs o lo que sea.
Pero el RAID no ha sobrevivido. Puede tener algo que ver, puede que no. Es RAID por software, puede ser que en uno de los rearranques se haya quedado de forma inconsistente, peron o lo parece. Cada vez que se arranca se mete en fsck y cuando sale no encuentra nada en el disco duro salvo un directoro lost+found lleno de cosas. Ahí tiene que haber cosas interesantes, así que no pierdo la esperanza. Pero, por lo pronto, horas y posiblemente algún dato (pocos, porque de casi todo hay copia) perdidos. Y, como siempre, lecciones aprendidas.

[Libro #15] The Last Train to Zona Verde, de Paul Theroux

2014-07-26 18:30 En esta Atalaya somos muy de Theroux desde que leí su primer libro hace más de diez años. Theroux es el escritor de viajes por antonomasia, al menos el que yo daría primero cuando me preguntaran en el Un, dos, tres. Al menos entre los vivos, aunque ahí están todavía Jan Morris y Colm Toibin (del que, por cierto, todavía no he leído nada). Es un escritor viajero a la antigua usanza: se plantea un reto y dedica una parte considerable de su vida a superarlo, meses, años enteros. Eso es lo que me ha gustado de sus libros: sus viajes son tanto experiencia vital, autobiografía, como retratos geográficos.
Todavía no le he perdonado lo del tren de Málaga a Granada, sin embargo, y este libro no lo acabo de encajar bien. Su planteamiento inicial era el contrario de Dark Star Safari (que ha aparecido en el BloJJ, no sé por qué).
Una de las cosas que no encajo es el safari de lujo que se pega en medio de Botswana, porque ha sido invitado y tiene que hablar bien de la lodge de su amigo. El resto es una reflexión extendida sobre el problema africano y su posible solución (ninguna) y sobre el turismo morboso de pobreza.
Su conclusión es desesperanzadora, no sólo para África sino para los que lo seguimos como escritor. Es posible que el último en el título sea, realmente, el definitivo. Tampoco es decepcionante; Theroux no decepciona y siempre merece la pena leerlo, pero desde luego no sería el primero que recomendaría leer a quien no esté familiarizado con el autor.

[Libro #14] Los cuerpos extraños, de Lorenzo Silva

2014-07-05 13:54 Reseñar una novela de Lorenzo Silva no es nunca fácil. Primero, porque como con toda lectura popular cualquier reseña parece superflua. Segundo, porque también sabes que es un gran escritor que ha perfeccionado su fórmula (todo gran escritor la tiene) y que no te va a decepcionar. Pero tercero y más jodido, es que sabes que el maldito se la va a leer y te va a ejercer de metareseñador de la reseña. Así que me lanzo a ello, sabedor de los peligros que conlleva.
Primero y más importante: véase el punto dos arriba. Lorenzo Silva mezcla la fórmula del procedural, del que no hay tantos ejemplos en castellano, que cuando trata de crímenes va más por lo luctuoso o por las aventuras, lo repasa por algo tan carpetovetónico como la Benemérita y le añade el toque noir de la narración en primera persona con crítica social implícita y, a veces, explícita. Todo ello con grandes protagonistas como Bevilacqua, Chamorro, rodeados ahora por una serie de secundarios, jefes, subalternos, jueces y juezas, que parten de arquetipos perfectamente reconocibles (el madero de toda la vida, el jefe capullo, el político corrupto, el juez carcamal) para llegar a personajes que saltan de la página y adquirir vida, una vida impartida con el cariño con el que se les trata, sin que se conviertan en figuras de guiñol a las que se le chilla o jalea según se comporten. No hay cachiporras para estos títeres, simplemente porque no tienen una mano metida por el culo que los maneja a su antojo. Todo ello engancha bien con el canon del procedural. No hay milagros, no hay deus ex machina, no hay epifanías, hay trabajo y tedio y personas. En ese sentido se parece más a los procedurales nórdicos que a los meridionales de Camilleri, pero no resulta tan cargante como (a veces) lo son los primeros. Como en los segundos (y otras novelas meridionales como las de Markaris) los personajes tienen vida, familia, ataduras, se aman, se odian, se preocupan los unos por los otros, bromean y, sobre todo, viven una vida de funcionarios sin más lujo y glamour que el de los coches confiscados a los malos que pueden usar de vez en cuando.
Muchas novelas, si no la mayoría de Lorenzo Silva, son historias de redención. En el episodio anterior de la serie Vila/Chamorro, La Marca del Meridiano, que obtuvo el premio Planeta se redime el propio Vila, un sargento de la guardia civil que, a pesar de los años, sigue anclado en el suboficialato. Y cómodo con ello. Por no espoilear, no digo quién o qué se redime en este episodio, que toma muchos elementos del mito de Orfeo y que parte de algo que, de hecho, apareció en las páginas de los periódicos recientemente: el asesinato de una política, en este libro una alcaldesa de partido indefinido pero claramente identificable de una ciudad indefinida, pero también claramente identificable, del levante español, episodio que recuerda a la muerte de Isabel Carrasco que acontecería, así a ojo de buen cubero, cuando la revisión del último borrador, si no ya directamente durante las galeradas.
Es forzoso comparar esta novela con el resto de las de la serie. A mi me sigue pareciendo la mejor "El alquimista impaciente", pero será por deformación profesional; la más floja, La reina sin espejo. "La marca del meridiano" también me gustó mucho, así que no tengo más remedio que situarla en la tercera del ránking. Pero como en los primeros puestos de la liga, están bastante apretados y cualquiera de los tres es una excelente introducción a la serie. Así que ya la estáis comprando y, cuando asistáis al curso de escritura e Internet que empieza dentro de (gasp) un par de semanas y que todavía está abierto para matrícula, se lo dais para que os lo firme.

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