Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #21] A Highly Unlikely Scenario, or a Neetsa Pizza Employee's Guide to Saving the World de Rachel Cantor

2014-08-30 10:39 Hay libros de esos raros que te llegan no sabes muy bien de dónde y que te sorprenden agradablemente, porque parecen ser una cosa y en realidad son otra totalmente diferente. U otras.
Este libro, que posiblemente me llamó la atención por su título, porque me gustan los libros con títulos largos y elaborados, empieza de una forma suave e inocente. Leonard, un empleado de la corporación del título, Neetsa Pizza, espera en su habitación blanca las llamadas de soporte de usuario, a las que responde usando escenarios, como los del título. La compañía sigue la filosofía pitagórica y poco a poco vas descubriendo un mundo dirigido por el líder supremo en el que los sistemas ideológicos y filosóficos están asociados a corporaciones de comida rápida: baconianos, neomaoístas, incluso los dadaistas, todos tienen su corporación de comida rápida. Pero de repente una de las llamadas que recibe Leonard resulta ser de Marco Polo y el choque entre la cultura hikikomori de Leonard con las ganas de visitar el mundo de Marco Polo es curioso y le hace replantearse una serie de cosas. Como su relación con su familia.
Leonard es judío y había recibido de su abuelo una serie de mensajes, que sólo debía de dar a su nieto. Pero su abuelo, muerto, empieza a hablarle y le da instrucciones para salvar el mundo, relacionadas, wait for it, con el manuscrito Voynich y ciertos estudiosos de la cábala del siglo XII.
Lo dicho, totalmente inesperado. Con exposiciones curiosas de filosofía y de cabala, es, como Breakfast with the ones you love de Fintushel (que quizás usaron como base para la recomendación de Amazon, igual me llegó por ahí) un exponente de la ciencia ficción judía donde los mitos y las tradiciones cabalísticas son la clave para el desarrollo de la trama.
En resumen, por lo inesperado, lo curioso de los personajes y lo divertido que es a veces, una novela bastante buena. Y Rachel Cantor, una autora a seguir.

[Libro #20] Train dreams, de Denis Johnson

2014-08-25 08:38 Seguro que hay alguna razón válida para que este libro acabara en mi Kindle. Los trenes en el título, por ejemplo, o alguna recomendación de mis suministradores habituales de recomendaciones. Pero en todo caso el libro resultó totalmente diferente a lo que yo me esperaba. Cuanta la historia de Robert Granier, una persona cuya vida ha estado ligada al tren, por trabajo, por los silbidos que oía desde su cabaña por la noche, por ser el medio de transporte que usaba con cierta frecuencia en su Idaho natal. También porque su familia, en su primer recuerdo, lo mandó en un tren a casa de unos tíos, donde efectivamente se crió y creció.
No es por tanto una novela de viajes, de un vagabundo que va de tren en tren, sino de una persona ligada a su tierra, a su cabaña y a la que le ocurren una serie de desgracias que le convierten en un ermitaño. La narración no sigue un orden lineal, sino que va dando saltos, como si fueran los sueños de una persona cerca de la muerte y tienen un cierto halo de realismo mágico que es bastante poco habitual en las novelas americanas. En su trabajo, en su vida, va conociendo a personas, hablando con ellas, esas personas entran y salen y le van contando episodios curiosos, donde aparecen indios, mujeres-lobo y, por supuesto, ferrocarriles.
Una lectura ligera y curiosa, como digo. Cuatro estrellitas, qué menos que eso.

[Libro #16] Asimov's April/May 2014, varios autores

2014-08-21 14:19 Un número de Asimov's que tiene como plato fuerte a William Preston, con una curiosa historia sobre una raza inmortal y cómo llega a tratarla el gobierno, "The Principles", una historia de amor de Robert Reed en una ucronía que empieza en la época de los romanos y que es capaz de transmitir en el espacio de una novela corta un mundo completo y una fábula orfeica, "Of finest scarlet was his gown", de poco considerado Michael Swanwick y que a mi me parece uno de los mejores relatistas de ciencia ficción de hoy.
El lector atento (si es que existe) habrá notado que este libro está fuera de secuencia; lo tenía por ahí para reseñarlo pero hasta ahora no he encontrado el hueco. Lo siento. No volverá a pasar. No es cierto, pasará cientos de veces.

[Libro #19] A time of gifts, de Patrick Leigh Fermor.

2014-08-21 10:49 En dos frases: un clásico de la literatura de viajes y un rollo pedante.
Compré este libro en una librería de segunda mano de Vancouver. Un libro dedicado "con todo el amor" de alguien a otra persona que, necesitada o simplemente decepcionada por el libro, lo acabó vendiendo hasta que acabó en mis manos. El libro tiene anotaciones puntillosas que señalan ciertos errores, incluso anotaciones en lápiz que pueden ser erróneas porque se ven a pesar de haber sido borradas. Quizás la persona que lo recibió no fue capaz de aguantar errores sobre el lugar de reproducción de las anguilas. O igual le pareció un rollo, como a mi.
A priori, el libro es atractivo: un joven inglés inquieto, incapaz de encajar en ningún tipo de educación formal pero, a pesar de ello, con ciertos conocimientos de lenguas clásicas y una capacidad prodigiosa para los idiomas, decide ir andando desde Holanda a Constantinopla, que todavía no era Estambul, a pie. Esto sucede diez meses después de la ascensión de Hitler al poder, en una Europa convulsa que se preparaba para la masacre de unos años más tarde.
Lo hace con muchas ganas de conocer gente, de beber, cómo se pone el tío, sopla más que un corneta bizco, más de una vez se despierta sin saber dónde y con poco dinero, cuatro libras que en aquella época daban mucho de sí pero que hoy en día apenas te dan para un viaje en el metro de Londres. Va alojándose de transeúnte, en palacios de amigos, y qué amigos, condes, vizcondes y títulos nobiliarios muchos más raros que abundan en las páginas como piojos en costura, margraves y boyardos, del que recuerdo sólo al boyardo Tamaroff, que era un malo del Capitán Trueno, o quizás el ministro de Vivienda del doctor Muerte... por las páginas del libro se va paseando él, pero también detalles arquitectónicos tediosos de basílicas en algún lugar de la república checa, cómo los lansquenetes trajeron el barroco a toda Europa en la forma de sus mangas y cómo se dicen los nombres de los ríos en todos los idiomas centroeuropeos.
En concepto y en ejecución es un libro único; la erudición de la persona es considerable, pero la búsqueda de la Bohemia de las obras de Shakespeare tiene un atractivo limitado para el lector de hoy. La librera que me vendió el libro me comentó que ya no se hacían viajes así. Pero tampoco se escriben libros así, libros del "Gran tour" europeo que te pasean por toda la historia, arte y folklore de los lugares. Interesante como referencia y quizás como inspiración, como sin duda lo ha sido a escritores de viajes posteriores, como Jan Morris. Pero tedioso, aburrido, pedante y, para mi, totalmente prescindible.

[Libro #18] A darkness more than night, de Michael Connelly

2014-08-08 11:00 El chérif de Los Ángeles tiene entre manos un asesinato y le encarga el perfil del asesino a un agente del FBI retirado, Terry McCaleb. Retirado por vía de un balazo y transplante de corazón subsiguiente; el mandao pone en peligro su vida de más de una forma, pero la cuestión es que, una vez hecho el perfil, todo apunta a que ha sido el policía y personaje de Connelly, Harry Bosch, porque su verdadero nombre es Hyeronimus Bosch, vamos, el Bosco de toda la vida, y el susodicho asesinato está escenificado como un cuadro del Bosco, claro, todos los asesinos en serie firman con su nombre, como es natural. Un asesino que se llame Picasso dividirá a su víctima en cubitos y uno que se llame Goya, cosa más plausible, tendrá cientos de maneras donde elegir, todas ellas terriblemente escatológicas.
Salvo por la poca plausibilidad de esa conclusión, el libro no está mal. El contenido no lo está, porque el libro tiene media contraportada arrancada, lo que me permitió adquirirlo por 50 céntimos de dólar en la librería Strand, de Nueva York. Con precios así, no te puedes negar. Y, por otro lado, el caso en el que se haya involucrado Bosch, el de un director de cine que estrangula a sus víctimas y trata de hacerlo parecer un accidente autoerótico, también tiene su miga. Connelly conoce bien los procedimientos policiales y a los agentes y eso se refleja en el ambiente de la novela; el final, aunque resulta predecible desde antes de mediar el libro, está bien traído y reserva también alguna sorpresa.

Se comenta en...

  • JJ en [Libro #18] A darkness more than night, de Michael Connelly
  • Esteban en [Libro #18] A darkness more than night, de Michael Connelly
  • Esteban en [Libro #18] A darkness more than night, de Michael Connelly
  • yhoysi en [Libro] Cuentos de otro mundo, de Ángel Olgoso
  • Tasksjye en Compartir una impresora en linux usando CUPS
  • santi en How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión
  • José Antonio en How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión
  • JJ en How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión
  • José Antonio en How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión
  • Tesla en How-NOT-to Actualizar ubuntu a la ultimísima versión
  • Sobre Atalaya

    Esta es la bitácora o blog de Juan Julián Merelo. Si quieres contactar con el autor, usa su correo electrónico jjmerelo (arroba) gmail.com, o simplemente deja un comentario. Y si quieres leer alguna cosa más de las que escribe, prueba esta novela

    Listas de deseos

    A veces leo

    Otras veces escribo en

    Blogalia Blogalia