Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #15] Attack of the unsinkable rubber ducks, de Chris Brookmyre

2019-05-18 12:23 Hace tiempo, tanto que en esta Atalaya había un número de dos cifras de historias al mes, reseñé la novela The Hollow Chocolate Bunnies of Apocalypse, de Robert Rankin. En esa novela, había ositos de peluches parlanchines y conejos de chocolate malignos. No sé por qué, pensé que esta novela iba a ir de lo mismo. De patitos de goma malignos y totalmente insumergibles, que de alguna forma atacaban a la pacífica población desde sus bañeras y sitios mojados diversos hasta subyugarla.
Y podía haber ido de eso, pero no. En todo caso, me la pillé por una libra y pico en una librería de viejo, que ilustro, y lo que me costó más trabajo fue que en curso de su adquisición tieré una o dos pilas de libros y tardé un buen rato hasta que logré, más o menos, devolverlo a un estado metaestable. Tampoco es que le fuera a exigir mucho, pero hasta que descubrí que se trata de una frase de James Randi para descubrir a los inconfundibles seguidores de lo paranormal, bien entrada la novela. Realmente estaba esperando que, de un momento a otro, aparecieran los patitos de goma (que además, están en la portada, qué jolines) de una forma u otra.
Librería de viejo en GlasgowPero no. Efectivamente, la novela se desarrolla en el mismo Glasgow donde la compré, en la universidad, muy cerca de donde estaba la libraría, y el tema principal es una cátedra de lo paranormal que trata de probar que una persona, Gabriel Lafayette, efectivamente, tiene poderes paranormales.
La novela comienza precisamente con una serie de hechos paranormales narrados por una periodista. Continúa con otro periodista, Jack Parlabane, héroe de la erie (de la que este libro, al parecer, es el quinto), confesando que está muerto y que los hechos que narra la periodista son totalmente ciertos.
Y a partir de ahí y en una serie de flashbacks vas enterándote del papel de Jack Parlabane, de un estudiante de la universidad que trata de probar el fraude de Lafayette, del físico que acompaña a Lafayette, y, en general, de todo el mundo.
En realidad, es una novela que alimenta un sano escepticismo, a la vez que muestra la mucha veces inútil lucha contra la magufería de lo paranormal, las seudoterapias y tanta farfolla diversa. Y aunque la primera parte de la novela se hace aburrida y un tanto iterativa, a partir del último tercio toma vigor y acaba siendo bastante entretenida. Acabas hasta tomándole cariño a Jack Parlabane, o a su fantasma, o a lo que sea. Bastante recomendable, por tanto, y con ganas de pillarme alguna otra novela del autor.

[Libro #14] The Code Book, de Simon Singh

2019-05-12 11:55 Otro regalo de PJorge, y del mismo autor que El último teorema de Fermat, seguimos con los temas (más o menos) matemáticos, aunque en este libro hacen menos énfasis en la matemática en sí y más en la historia de como los seres humanos han intentado ocultar mensajes a otros seres humanos, y como los otros seres humanos han conseguido sacarlos de la oscuridad, una y otra vez.
La historia de la máquina Enigma y cómo se consiguió eventualmente descifrar en un equipo que lideraba Alan Turing ocupa gran parte del libro, no sólo por la gran cantidad de gente y de análisis matemáticos necesarios para hacerla, sino también por la parte humana de la historia. A mi me ha gustado especialmente el capítulo dedicado al desciframiento del alfabeto Lineal B y cómo las mismas técnicas que se usan para mensajes cifrados se usan para lenguajes desconocidos, que al fin y al cabo son mensajes, pero del pasado.
En resumen, un libro que, aunque tiene ya unos años, sigue siendo una excelente introducción a la historia de la criptografía.

[Libro #13] La fórmula preferida del profesor, de Yoko Ogawa

2019-05-11 11:50 El funcionamiento de la memoria es complejo. No tenía ningún recuerdo de haber comprado este libro, pero siendo de Yoko Ogawa y de la editorial Literadura, debo haberla comprado en alguna feria del libro aquí en Granada. Y después de Fermat's last theorem, parecía que lo que correspondía era algo también relacionado con las matemáticas, pero más literario, así que mis ojos cayeron en este libro en The Pila, y me puse a leerlo.
Andrés Neumann firmando en la feria del libroTerminé de leerlo hace ya dos o tres semanas. Lo que cuente estará pasado por el tamiz de mi memoria, que ya no es lo que era (ni nunca lo fue), pero es apropiado al tema del libro en sí, que es la memoria. La de un profesor de matemáticas que, por un accidente, perdió la memoria a largo plazo y que, como uno de los protagonistas de las historias de "El hombre que confundió a su mujer con el sombrero", vive en los últimos 80 minutos y en el pasado lejano. Se dedica a resolver problemas de revistas de matemáticas por el placer de hacerlo, porque nunca cobra los premios que con ello obtiene. Y a asistirlo y atenderlo llega una mujer, cuyo nombre no recuerdo, porque casi nunca recuerdo los nombres de los personajes de los libros que leo, que acaba convirtiéndose, dentro de los límites de su memoria, en su amiga.
Siendo el profesor de matemáticas, continuamente se usan conceptos matemáticos para ilustrar la progresión de los personajes: comienza con los números amigos, pero a lo largo del libro aparecen conceptos como los números complejos (como son complejas las personas, incluso aunque su memoria no perdure), el teorema de Fermat (lo inalcanzable, antes de que se resolviera, o la meta final, una vez que se resolvió en 1995).
Yoko Ogawa es una autora muy versátil. Durante el libro se crea en algunos capítulos una atmósfera inquietante como la de "La piscina", pero es un simple arenque rojo, una falsa pista para resolver el problema de la trama. En esto, Yoko Ogawa es absolutamente magistral, y mucho más regular en la calidad de los libros suyos que he leído que el sempiterno candidato al Nobel Haruki Murakami. Te interesen las matemáticas o no, una excelente novela.

[Libro #12] Fermat's last theorem, de Simon Singh

2019-04-18 12:59 Está bien después de tanta muerte y destrucción cambiar de tercio y apreciar la belleza de la matemática por vía de este libro, que añadí a mi lista de deseos tras escuchar una entrevista con el autor en uno de mis podcasts favoritos, Relatively Prime, y que PJorge tuvo a bien regalarme por mi cumpleaños.
El libro cuenta la historia de la previamente conocida como conjetura de Fermat y actualmente llamado teorema (último) de Fermat, que no existen soluciones enteras a la ecuación a^n + b^n = c^n para n >= 3.
Trescientos años de historia de la matemática fueron necesarios para resolverlos, incluyendo 10 años de la vida de Andrew Wiles.
Es una historia fascinante, que entremezcla con los diferentes capítulos históricos la motivación de Wiles y la intrahistoria de las personas que fueron capaces de dar pasos para, poco a poco, resolverlo, las grandes tragedias y los pequeños triunfos. Y es una historia de la ciencia, de cómo siempre se hace aupándose en los hombros de gigantos, desde el propio Fermat (que era un cachondo y posiblemente no tuviera la solución al teorema, o tuviera una errónea), pasando por Sophie Germain y más actualmente el malogrado Taniyama y Goro Shimura.
La historia de la matemática y de la ciencia en general es fascinante, aunque la matemática en sí es para muchos, incluyéndome a mi, una incógnita. Este libro te explica lo más sencillo, o al menos lo que puede tener una analogía o metáfora razonable, de forma amena, y deja conceptos más abstractos, como las formas modulares, para el lector interesado (y versado).
Entender las matemáticas es esencial para entender la historia y la ciencia en general. Puede que no te sirva para decidir quién es a quien vas a votar en las siguientes elecciones, pero ver cómo los números tienen una estructura y unos patrones determinados es como mirar el motor de un coche, pero con la naturaleza: quizás sigas sin entender demasiado cómo va todo, pero puedes apreciar, aún más, su belleza. Libro, por tanto, totalmente recomendable, y muy agradecido a PJorge por el regalo.

[libro #11] Satanás, de Mario Mendoza

2019-04-12 19:38 Visitar librerías de segunda mano es una de mis aficiones viajeras. Tras los graffiti, es una de las actividades obligatorias en todo lugar en el que me halle.
La mayoría de las librerías de viejo asustan un poco al principio. Tienes que moverte con cuidado entre pilas de libros, ordenados sin mucho ton ni son, y a veces bajo la mirada de un librero; casi siempre, sin embargo, bajo su indiferencia. A veces, los pocos, te preguntan si te pueden ayudar en algo. Yo casi siempre contesto que sí; que me aconsejen algún libro de autor local, sobre todo. Y aunque iba buscando otro, "El ruido de las cosas al caer", y ya tengo uno del mismo autor en la pila, finalmente me hice con este libro de Mario Mendoza, por el consejo Camilo, de "San Librario Libros", en la Calle 70, cerca de la carrera 13.
Esta novela tuvo el premio Biblioteca Breve de Seix Barral en el año 2002, pero la Bogotá que describe es bastante cercana a la que yo he conocido. Una ciudad en la que, a pesar de tener el conflicto relativamente lejos en el tiempo y en espacio, siempre está presente, y donde la violencia figura en el pasado de muchos de sus habitantes. Las tres historias paralelas se entrecruzan y, como su nombre indica, habla del mal, del destino, y como este acaba entrando y destrozando la vida de las personas de una forma que es más aleatoria que justa. Como en Los ejércitos, la violencia acaba afectando a todo el mundo, pero a diferencia de este, conocemos a quien produce la violencia y a quien la recibe.
El resultado es desolador, pero la novela merece la pena. Posiblemente no sea la mejor del autor, pero la historia absorbe y te acaba dejando mal cuerpo. Como todas las buenas historias.

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