Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #12] Pirate Utopia, de Bruce Sterling

2017-06-03 19:14 Siempre, o casi siempre, me pasa lo mismo con Bruce Sterling. Es un escritor con un montón de ideas, y cuando te sale con un escenario como este, la Regencia de Carnaro, un estado creado por un activista, Gabrielle D'Anunzio, después de la primera Guerra Mundial, basándose en el manifiesto futurista y un lugar al que fueron a parar un montón de creadores, artistas y golferas diversos
Y que, incidentalmente, puso el germen del fascismo italiano, unos años más tarde, desde el saludo a algunos rituales

dices, jolines, qué buena idea, qué gran novela puede salir de ahí, algo a medio camino entre el Hav de Jan Morris y la The City and the City, de Chin Miéville.
Y al principio, promete. Unas ilustraciones basadas en el trabajo de Depero, o las piezas postindustriales, los uniformes, los personajes sacados del mundo real, el Profeta, el as del aire y a la vez más grandes que la vida, la situación fluida en la que una ciudad-estado reta al mundo, algo que también sacó Sterling en "Islas en la Red", H. P. Lovecraft, Houdini... Tantas cosas, para luego crear una historia que se compone de una serie de escenas con diálogos grandilocuentes, situaciones sin un hilo ni una progresión, y una historia que se diluye en el decorado sin tener mucha más trascendencia. Más parece que Sterling quería nominar cuantos más personajes mejor, sin tener muy claro qué es lo que quería conseguir de ellos, ni qué era lo que tenían los propios personajes invertido en la historia. Finalmente, una decepción. Lo que no quiere decir que no le agradezca a Fernando el regalo. Al menos habría que leerlo para decir lo que uno opina, ¿no?

[Libro #11] Prisoners of Geography, de Tim Marshall

2017-05-27 18:02 Quince años ya desde que escribí esta historia un tanto ingenua en esta Atalaya. Quince años y doce días, donde la blogosfera, que nunca existió, sigue sin desaparecer, porque lo que no ha existido no puede morir. Por el camino ha habido fotologs, tumblrs e incluso Mediums comunicándose con espectros usando tipos móviles. Han venido, se han ido, han vuelto de nuevo, pero aquí sigue Blogalia con sus Reflexiones e Irreflexiones, Cambalache e incluso las Comentaristas dispersas.
El que Blogalia haya persistido puede deberse a su geografía implícita. Tiene vías de comunicación abiertas, en otras redes sociales y en un canal de IRC al que soy bastante reacio pero que al parecer sigue funcionando. Y sobre todo, tiene recursos naturales en la forma de maese RVR que hace que siga aquí después de todos estos años.
Igual que le ocurre a los países. La tesis del libro, bien traída y defendida, es que el destino de un país, su posición en el mundo y su política a largo plazo depende, en gran medida de su geografía. Recursos abundantes, clima moderado, puertos naturales, vías navegables de transporte que favorezcan el comercio, eso es lo que hace que un país, independientemente de su tamaño o población, sea una superpotencia a escala mundial o acabe relegado a un puesto secundario o abandonada en la orilla de la historia. Para aprovechar la geografía, es necesario que los países sean capaces de planificar a largo plazo, como muestra en el capítulo dedicado a China. En otro caso, como el de Argentina, países con recursos naturales casi ilimitados acabarán pobres y barridos de los flujos de la historia.
Como ocurre también con el Polo Norte. El interesante capítulo dedicado al mismo habla, precisamente, de cómo uno de los grandes cambios que traerá el calentamiento global son geográficos y que, en muchos casos, pueden dar lugar a resultados inesperados dependiendo de en qué lugar de la geografía se terminen eventualmente. Aunque el capítulo está principalmente dedicado a explicar como Rusia se está preparando para este Polo Norte derretido con mucho más empeño que el resto de los países, incluyendo Estados Unidos, lo más preocupante es lo que no dice: ¿qué sucederá cuando países templados pierdan tierra cultivable? ¿Cuando países turísticos pierdan sus playas o simplemente desaparezcan? ¿Cuando países anteriormente fríos y montañosos surjan tras una revolución agraria?
En resumen, es un libro interesante e inspirador y a ratos apasionante, por la historia y también por lo que se convertirá en la misma.

[Libro #10] The son, de Jo Nesbo

2017-05-07 21:46 Ya he leído y reseñado algo de Jo Nesbo en el pasado, sin que me causara una gran impresión. Pero en la familia hay alguien que es acapaz de leerse todo lo que aparezca de ese señor, y además después de ver Okkupert cambió un poco la impresión sobre sus ideas y desarrollo de las mismas. Además, acabo de leerme otro libro de un autor noruego, así que quizás simplemente es que hubiera llegado el momento de leer un poco más de novela negra nórdica. A diferencia de la novela negra americana, no deja de tener mucho de ciencia ficción, hablar de una saga de crímenes en países donde la mayoría de los crímenes ocurre en los libros. Pero eso no impide que se hable, extensivamente, de asesinatos en serie, corrupción a todos los niveles, y tiros y guantás a mano abierta en libros que rara vez bajan de las seiscientas páginas.
Este llega a las 630. Tiene bastante de reflexión, sobre todo desde el punto de vista de Simon Kefas, un policía que fue ludópata, y que tiene que investigar la fuga de la cárcel de Sonny Lofthus, un drogadicto que confesó diferentes crímenes y que tras su fuga va dejando un reguero de cadáveres relacionados con El Mellizo, un capo de la droga en Oslo.
El tema del libro es la redención de sus protagonistas, pero también la rehabilitación y la relación entre los padres y los hijos. En muchas novelas negras la sociedad enferma es la principal protagonista, una enfermedad que acaba corrompiendo a cada uno de los individuos, que finalmente sólo tratan de sobrevivir y de alcanzar un poco de justicia. En una novela sobre la redención, la justicia también es fundamental; en una redención se trata de alcanzar el equilibrio entre el mal hecho y el bien que puede compensarlo. Sin embargo, los personajes que aparecen no son fundamentalmente malos ni sus relaciones enfermizas: son personas con una historia que les ha llevado por un camino equivocado, pero que desearían con todas sus fuerzas haber tomado decisiones diferentes en la vida y, por eso, tratan de enmendarse haciendo el bien a los que les rodean dentro de sus posibilidades. El verdadero mal en estas sociedades parece algo inhumano, como el personaje del Mellizo, una fuerza sobrenatural que, por lo mismo, es infrahumana. Pero la novela negra no deja de ser novela social. Son las sociedades las que son diferentes.
En general, mejor impresión con este libro que con los anteriores. No parece formar parte de ningún tipo de serie, así que se puede leer de forma independiente, te guste o no Harry Hole, el otro personaje. Y te deja listo para más novela nórdica. O lo que caiga. Ya he llegado a 10 libros en 5 meses, esto es ya imparable.

[Libro #9] I'm travelling alone, de Samuel Bjork

2017-04-23 12:08 Los viajes son buenas ocasiones para terminarse libros, sobre todo si tienen cierta enjundia y número de páginas como este mismo. Porque las novelas de crímenes nórdicas es lo que tienen: páginas y páginas. Quizás el máximo se encuentra en la zona de Suecia y va descenciendo según se aleja uno, hasta llegar a Islandia, donde el relleno se reduce a un mínimo. Y ese relleno, como en el Smorgasbord sueco, tiene de todo. En Stieg Larsson había desde simples asesinatos hasta complicadas conspiraciones que involucraban a servicios de inteligencia y que iban años atrás. En este libro hay ciertos momentos en los que los diferentes hilos acaban apabullándote. Hay una secta, hay asesinatos con tinte ritual, hay problemas familiares y mentales por parte de todos los personajes, hay historias personales a mogollón. Un capítulo típico comienza con un personaje totalmente desconocido hasta el momento, su historia familiar y sus circunstancias, extendido a lo largo de unas páginas, y termina con ese personaje encontrando algo o haciendo algo que tiene que ver con la trama principal, para a continuación olvidarse del personaje y nunca volver a verlo. Oye, que está bien, colorismo, atmósfera, todo eso. Pero cuando llegas al quinto ya aburre un poquito, sobre todo porque la trama, en sí, es interesante y trepidante.
En realidad son dos tramas, más o menos solapadas, y en este más o menos está mi principal crítica al libro en sí. Una de ellas es la que le da título: niñas de seis años que aparecen asesinadas, vestidas con trajes de muñeca y con un cartel "Estoy viajando sola" colgado al cuello, como los niños que van en aviones y se dejan al cargo de las azafatas. La acumulación de detalles es excesiva, pero más o menos también sirve a la trama, al menos a esta. Pero hay una segunda trama con una secta cristiana de por medio, dirigida por un chalao y que aparece con una frecuencia excesiva intercalada con la trama principal para, al final, tener una relación más bien leve y por completo prescindible con la trama principal de los asesinatos. Ni siquiera cuenta como arenque rojo, porque es que en ningún momento parece que haya ninguna relación.
La cuestión es que la trama principal si tiene interés y los dos personajes, Munch, el policía cincuentón, metódico y Krüger, la policía con serios problemas personales y tendencias suicidas pero imaginativa y perceptiva, son excelentes y lo mejor del libro. Como los crímenes encajan con su pasado está muy bien llevado. Desgraciadamente, la resolución de los mismos se debe más a casualidades que a la intuición o al trabajo metódico, con lo que el final es un poco decepcionante.
Es el primer libro de la serie de Munch y Krüger. Posiblemente vaya mejorando según avance. Por lo pronto lo dejo con unas tres estrellas, aunque la continuación de la serie puede ser interesante.

[Libro #8] A drink before the war, por Denis Lehane

2017-04-16 18:46 De vez en cuando hay que cambiar de autor, si no de género, y una vez trabajados los Connellys, los Coben y los de otras latitudes, está bien cambiar de aires, volviendo a la costa Este de Coben, aunque un poco más al norte, en la misma Boston. Yendo también hacia atrás en el tiempo, a unos 80 de las guerras de bandas, del crack, y del crimen rampante en la era de Reagan.
Esta es además la primera novela de los personajes de Lehane, Angela Gennaro y Patrick Kenzie, representados por Michelle Monaghan y Casey Affleck en la peli que se hizo de otra de las novelas, Gone, baby, gone, y es donde se empieza a establecer la relación de fuerzas y de cualquier otro tipo entre los dos personajes, conocemos la historia personal, la relación de Kenzie con su padre, el Héroe, la de Angie con su marido, los dos compañeros detectives a los que le encargan buscar a una mujer, Jenna Angeline, que se ha llevado unos papeles del despacho de un político local. Pero la paliza que se lleva Kenzie en los primeros capítulos, y que no puede faltar en una novela negra que se precie, y lo que eventualmente sucede con Jenna le convence de que hay mucho más detrás que un simple caso de persona desaparecida.
Las novelas negras son, deben ser, también, novelas de viajes, dar una sensación de un lugar en el tiempo y en espacio, y los barrios de Boston y sus calles se pasean por esta novela como algo vivo, con sus gentes, sus defectos y sus odios. También el racismo de la sociedad y de la propia ciudad y a la vez el personaje explora, en sí mismo, sus sentimientos y cómo pueden salir en momentos inesperados. El viaje interior de Patrick Kenzie, y el recorrido de Angela Gennaro hacen la novela interesante de por sí, más allá de la trama policial, que a decir verdad está un poco pillada por los pelos y no suficientemente justificada al final, aunque acaba pareciendo totalmente plausible.
En resumen, es un buen descubrimiento que me ha gustado más que otros nuevos policiales que he leído últimamente.

Se comenta en...

  • JJ en [Libro #10] The son, de Jo Nesbo
  • Madrid en [Libro #12] Pirate Utopia, de Bruce Sterling
  • Series en [Libro #9] I'm travelling alone, de Samuel Bjork
  • Pymes Plataforma Comercial en [Libro #29] El guardián invisible, de Dolores Redondo
  • Website en [Libro #8] A drink before the war, por Denis Lehane
  • Rosa Zotano Lopez en [Libro #12] Pirate Utopia, de Bruce Sterling
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  • Veterana en [Libro #11] Prisoners of Geography, de Tim Marshall
  • Anónima en [Libro #11] Prisoners of Geography, de Tim Marshall
  • JJ en [Libro #3] A Christmas Carol, de Charles Dickens
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