Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #19] So Nude, So Dead de Ed McBain

2019-07-04 10:35 La ficción pulp era libro antes de que fuera una peli. Y se caracteriza por temas escabrosos, un ambiente que no sale de la noche y los bajos fondos, personajes antihéroes y, sí, portadas que pretenden que se compre el libro por la tapa. También por un papel de baja calidad (de donde le viene lo del pulp) y un precio muy bajo. En StoryBundle, precisamente me compré un par de docenas por casi nada. El bundle incluía libros de clásicos de la novela negra, y algunos no tan clásicos como Silverberg. Empecé por este porque creo que no he leído nada del autor, Ed McBain, un autor que prácticamente no logró salir del malditismo, incluyendo haber sido (posiblemente) autor de una serie de novelas pornográficas.
Pero todo esto es ortogonal a la novela, que cuenta la historia de un adicto a la heroína que se encuentra, tras una noche de sexo y drogas, a la mujer con la que la pasó muerta en su cama y a él mismo acusado del asesinato. Además, no encuentra el resto de la droga y se encuentra en el dilema de buscar droga, buscar al culpable del asesinato, o si puede ser las dos cosas, mejor.
El resultado es convincente y sumamente entretenido. La tensión va en aumento, y vamos conociendo a la difunta, su entorno, los ambientes musicales del Nueva York de los cincuenta, y la propia historia del protagonista y cómo llegó a ser lo que es. Una novela de a duro, pero que literariamente lo deja todo muy bien atado: la búsqueda de la exculpación es, también, una redención, un descenso a los infiernos en el que, cuando se sale, no se puede mirar atrás.
En resumen, que es una novela de bastante buena factura y que, como toda novela de duro entretiene; como toda novela negra, es también una exploración de una geografía y una historia que va más allá del momento del asesinato.

[Libro #18] The underground railroad, de Colson Whitehead

2019-06-16 13:31 El ferrocarril subterráneo al que se refiere el título de este libro era el nombre de una red que ayudaba a esclavos a escapar a Canadá en la época de la esclavitud, hasta la guerra de Secesión americana.
Pero no se trataba de un ferrocarril real, aunque se hablaba de revisores, y se usaban todo tipo de metáforas ferroviarias para denominar las estaciones de paso y las vías de escape. En el imaginario del país, era un camino hacia la libertad. En este libro, el ferrocarril subterráneo es realmente un ferrocarril, con estaciones, horarios, maquinistas y todo lo que corresponde, y es realmente subterráneo, llegando hasta los estados del sur, desde donde diferentes voluntarios actúan como expendedores de billetes y proporcionan horarios y alojamiento mientras llega el tren.
El hecho de que tal ferrocarril no existiera, y que realmente fuera imposible su existencia en esas fechas, es el elemento fantástico que explica la concesión del premio Arthur C. Clarke. ¿Quien lo construyó? "Quien lo construye todo", le contestan a Cora, su protagonista principal. Este ferrocarril es el nexo de unión entre los diferentes capítulos del libro, pero las locomotoras y los que llevan los ferrocarriles son muy reales.
También funciona el ferocarril como una metáfora del descenso a los infiernos, el infierno de la esclavitud. La novela es una novela de horror, que pasa de los horrores de la captura de la abuela de Cora, a los horrores del trabajo en una plantación, a los horrores del tratamiento de los afroamericanos en los diferentes estados, esclavistas o no. Una huida no es nunca una huida a la libertad, sino un viaje hacia un tipo diferente de opresión, y un viaje en el que el cazarecompensas Ridgeway está siempre presente y siempre persiguiendo a Cora. Una opresión que, a veces, procede de personas de la misma raza, y de la que es difícil escapar, ni siquiera viajando en el tiempo. Verla lado a lado de "Infiltrado en el Kkklan", que es una excelente película, te muestra cuanto ha cambiado todo y, a la vez, qué poco ha cambiado. Por eso la novela es de actualidad.
Y Colson es un maestro de la narración, con un tono que es siempre el adecuado a la escena y que, desde el punto de vista que narre, sabe transmitir el ambiente y los sentimientos, con frases cortas y precisas y con un vocabulario rico y adaptado.
Es una novela excelente y muy aconsejable. Más que otras del mismo autor, por madurez y por temática.

[Libro #17] Cop town, de Karin Slaughter

2019-06-09 20:22 Supongo que uno de los mayores elogios que se le puede hacer a un escritor es que te deje con ganas de más de sí mismo. Karin Slaughter es así: te agarra y no te suelta, y cuando acabas un libro buscas el siguiente.
En este caso, Cop town ni siquiera es de ninguna de las series en las que se encuadran los libros que ya he reseñado. Es una historia que va hasta los años 70 en Atlanta y sigue a mujeres policía, una de ellas, Kate, en su primer día de trabajo.
Es posible que no se llame Kate. Acabé de leerlo hace ya unas semanas. Se me acumulan las reseñas y todavía tengo dos más en la faltriquera antes de ponerme al día. Los nombres no son importantes, sin embargo, ni se trata de contar y estropear la historia, sino de describir el poso que queda.

El trasfondo es la existencia de un asesino de policías que acaba de cargarse a uno en la mañana del debut de Kate. En una policía totalmente segregada por sexos y por color, para Kate el reto real es poder aguantar los insultos y el abuso de sus propios compañeros de trabajo. También de las compañeras que no ahorran novatadas.
El punto de vista del asesino lo conocemos desde el principio. Karin nos provoca dándonos más información que la que tienen las protagonistas, jugando con nosotros y manipulando nuestra percepción, dándonos sólo lo que quiere que sepamos. Es un exsoldado, cuya vida ha sido tocada, como la de casi todos los protagonistas, por la guerra del Vietnam. Un estrés postraumático que se manifiesta en querer hacer de la vida de los demás un infierno.
En el dibujo de los personajes y en la presentación de una época, Karin posiblemente ha escrito uno de sus mejores libros. La evolución de Kate y la psicología del asesino y del resto de los personajes es tan plausible y rica como en el resto de las novelas. Así que Karin Slaughter, una escritora que me descubrió mi hija Elena, sigue siendo para mi una de las mejores. Muy recomendable.

[Libro #16] Blindsighted, de Karin Slaughter

2019-06-01 20:42 Karin Slaughter, cuyo último libro comentamos apenas hace unos meses, es una de las escritoras con descripciones más brutales del panorama del policial americano, acerándose al horror algunas veces. Sus asesinos en serie son tan brutales, y el punto de vista tan cercano, que casi puedes escuchar los gritos. Cuando lees sobre Bosch sabes poco del asesino y de la víctima. Cuando empieza el libro ya ha sucedido y las personas cercanas tienen que lidiar con ello, así como el policía encontrar al asesino.
En los libros de Karin Slaughter la violencia ha sucedido, pero sigue sucediendo. El mal sigue ahí, está cerca, le respira encima a las protagonistas, que no siempre son policías ni tienen ninguna habilidad ni autoridad salvo el instinto de supervivencia y, en muchos casos, el apoyo de su familia. Pero por eso son libros que, a pesar de tener una fórmula más o menos diáfana, al menos cuando has leído unos cuantos, siguen enganchando.
De hecho, me enganché con otro después de este. Se reseñará en su momento

Pero vamos al tema. Atacan a una mujer en el cuarto de baño de un bar y Sara, una pediatra y forense, llega a tiempo sólo para verla morir en sus brazos. El asesinato parece ritual, pero la policía no tiene absolutamente ninguna pista. La asesinada es hermana de una mujer policía, y el ex-marido de Sara investiga el asesinato, pero van dando una serie de palos de ciego hasta que, a través de dos o tres giros de guión... Aparece el espoiler.
Es el primero de la serie de "Grant County", un condado ficticio en Georgia en los que Sara es la principal protagonista. Y es además la primera novela de la autora, pero todo lo que la hace tremenda y tremendamente buena ya está ahí. Por todo ello, muy aconsejable. A leerla ya.

[Libro #15] Attack of the unsinkable rubber ducks, de Chris Brookmyre

2019-05-18 12:23 Hace tiempo, tanto que en esta Atalaya había un número de dos cifras de historias al mes, reseñé la novela The Hollow Chocolate Bunnies of Apocalypse, de Robert Rankin. En esa novela, había ositos de peluches parlanchines y conejos de chocolate malignos. No sé por qué, pensé que esta novela iba a ir de lo mismo. De patitos de goma malignos y totalmente insumergibles, que de alguna forma atacaban a la pacífica población desde sus bañeras y sitios mojados diversos hasta subyugarla.
Y podía haber ido de eso, pero no. En todo caso, me la pillé por una libra y pico en una librería de viejo, que ilustro, y lo que me costó más trabajo fue que en curso de su adquisición tieré una o dos pilas de libros y tardé un buen rato hasta que logré, más o menos, devolverlo a un estado metaestable. Tampoco es que le fuera a exigir mucho, pero hasta que descubrí que se trata de una frase de James Randi para descubrir a los inconfundibles seguidores de lo paranormal, bien entrada la novela. Realmente estaba esperando que, de un momento a otro, aparecieran los patitos de goma (que además, están en la portada, qué jolines) de una forma u otra.
Librería de viejo en GlasgowPero no. Efectivamente, la novela se desarrolla en el mismo Glasgow donde la compré, en la universidad, muy cerca de donde estaba la libraría, y el tema principal es una cátedra de lo paranormal que trata de probar que una persona, Gabriel Lafayette, efectivamente, tiene poderes paranormales.
La novela comienza precisamente con una serie de hechos paranormales narrados por una periodista. Continúa con otro periodista, Jack Parlabane, héroe de la erie (de la que este libro, al parecer, es el quinto), confesando que está muerto y que los hechos que narra la periodista son totalmente ciertos.
Y a partir de ahí y en una serie de flashbacks vas enterándote del papel de Jack Parlabane, de un estudiante de la universidad que trata de probar el fraude de Lafayette, del físico que acompaña a Lafayette, y, en general, de todo el mundo.
En realidad, es una novela que alimenta un sano escepticismo, a la vez que muestra la mucha veces inútil lucha contra la magufería de lo paranormal, las seudoterapias y tanta farfolla diversa. Y aunque la primera parte de la novela se hace aburrida y un tanto iterativa, a partir del último tercio toma vigor y acaba siendo bastante entretenida. Acabas hasta tomándole cariño a Jack Parlabane, o a su fantasma, o a lo que sea. Bastante recomendable, por tanto, y con ganas de pillarme alguna otra novela del autor.

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