Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #26] To rise again at a decent hour, de Joshua Ferris

2014-10-19 09:28 Parece que voy finalmente pillando el ritmo de lectura, aunque sea a estas horas del año y, va un espóiler delantero, con libros que no me acaban de convencer.
Leí el primero del autor, Joshua Ferris, un libro llamado The Unnamed, por equivocación, porque el que yo andaba buscando es el que sí se hizo famoso, Then we came to the End. Y me decepcionó. De este no puedo poner la misma excusa: lo he buscado conscientemente, por estar en la lista corta del Man Booker y porque a priori, la historia de un dentista que se ve, por vía de una suplantación de personalidad, involucrado con un curioso culto ancestral, me llamó la atención.
Porque a priori la historia puede dar mucho juego. Un dentista con tendencias obsesivo-compulsivas y cierta obsesión religiosa, o quizás espiritual, se entera por vía de una ex-novia, que trabaja para él, que alguien ha creado una página web con el nombre de su clínica. En la página web hace referencia a un pueblo maldito llamado los amalekitas, al que al parecer pertenece; ese pueblo tiene una religión basada en la duda más que en la creencia, como otros pueblos.
A través de ese suplantador empieza a ser reconocido como una especie de líder de ese culto, lo que, de forma no muy sorprendente, le cambia la vida.
Pero el libro tiene su lado bueno. La descripción minuciosa y obsesiva de tareas cotidianas, a las que dedica páginas enteras, incluyendo su significado metafísico, la observación de los personajes en la clínica, de las trabajadoras de la clínica, las novias del protagonista, todos los personajes saltan de la página, aunque sólo aparezcan en ella breve y fugazmente.
Pero quizás ese es el problema. El libro se pierde en los detalles para una trama muy débil y sin ningún tipo de resolución. Toda la historia del culto se acaba deshaciendo en la de una serie de personajes sin que acabe de cuajar en nada. La historia lateral de la verdadera religión del protagonista, los Red Sox, también termina sin una verdadera ligazón con el resto de la trama.
Por el camino quedan una serie de reflexiones sobre qué es realmente una religión, las creencias y la estructura, que no significado, que dan a la vida y la propuesta de un nuevo tipo de religión. Pero, en resumen, una historia bastante decepcionante, que si no hubiera tenido tantas recomendaciones me podría haber parecido simplemente entretenida.

[Libro #25] Strange Shores, de Arnaldur Indridason

2014-10-17 20:36 Cronológicamenge este es el último libro de la saga, nunca mejor dicho, de Erlendur. Los dos libros publicados a continuación de este, que apareció en 2010 en islandés, son precuelas situadas cronológicamente antes de los primeros libros de la saga (dos de los cuales por cierto, no se han traducido).
Eso no significa más que hay que tener un nivel de exigencia ligeramente superior al resto de la serie. No sólo tiene que concluir de forma original y coherente, sino que debe dar una adecuada conclusión a la serie, no sólo un cierre. Y me temo que falla en los dos aspectos, aunque en uno más que en otro.
Al principio he dicho que cronológicamente es el último, pero en realidad sucede más o menos simultáneamente a los anteriores dos libros de la serie: Black Skies y Outrage que están protagonizados por los otros miembros del terceto policial de Reikiavik: Sigurdur Oli y Ellinborg. En esos dos libros se hablaba de que Erlendur estaba ilocalizable y en este lo localizamos durmiendo en el cortijo que fue de su familia, Bakkasel, abandonado y en ruinas, y tratando de descubrir qué pasó con su hermano Begur, que desapareció cuando él era pequeño, en una tormenta.
Por el camino, hablando con un cazador de zorros, recuerda a otra persona, una mujer, que desapareció en las mismas fechas y cuyo cadáver tampoco fue encontrado. Y se obsesiona con encontrarla, lo que, dado qeu sucedió sesenta años atrás, no es nada fácil. Haciéndose pasar por escritor, va de asilo en asilo, preguntando a ancianos o a descencientes sobre sus recuerdos de la época. Y habla con unos. Y habla con otros. Y no llega a ningún lado. Y duerme en su cortijo y sueña con su hermano y con un extraño que los visitó, poco antes que desapareciera. Y cuenta episodios de su infancia y de su migración a Reikiavik y de cómo su familia recibió la desaparición de su hermano. Y volvemos a leer sobre lo inhóspito de las tierras, la belleza salvaje de sus paisajes y la violencia de sus tormentas. Y oímos mil historias de fantasmas y nos aburrimos como ostras hasta llegar, más o menos, al último cuarto del libro, donde finalmente empieza a suceder algo.
Indridason, durante todo el libro, nos reitera la obsesión que adquirió Erlendur con encontrar a la mujer desaparecida. Pero no acaba de ser creíble y más cuando en otros libros se describe a Erlendur como lector de historias de desaparecidos. En ese sitio y en los alrededores, kilómetro arriba o abajo, debía haber cientos de desaparecidos, muchos con amigos y conocidos con los recuerdos un poco más frescos, aunque dado el fresquito que hace en Islandia, los recuerdos deben estar frescos independientemente de los años. Aún así, el final no compensa. No convence y te deja con mal sabor de boca. Dada la reiteración de situaciones que ya se han visto en otros libros (resolver desapariciones o asesinatos que sucedieron decenas de años atrás) da la impresión de que, simplemente, Indridason ha agotado el personaje y que no puede ir más allá. Por eso, para mi, el libro más decepcionante de la saga. No sé si me atreveré con las precuelas, aunque me conozco y acabaré picando.

[Libro #24] Nueve dragones, de Michael Connelly

2014-10-10 20:57 Este libro me moló tanto que cuando eché mano de él resulta que tenía dos copias, todavía envueltas en celofán. Las dos compradas, sin duda, en un baratillo en un centro comercial o en algún lado, lo que desmerece al autor, un habitual de esta Atalaya, que es ver juntas las palabras "autor de procedural" y "americano" y piensa garantía de calidad.
En este caso Connelly echa mano de su habitual Harry Bosch, que se encuentra un crimen en una tienda de un inmigrante chino con el tuvo contacto, años atrás, durante los disturbios de South Central; por esa buena acción, años atrás, Bosch se compromete con la familia para encontrar al asesino. Lo que tendría que haber hecho de todas formas, claro, pero parece que comprometiéndose quedas como más mejor. En todo caso, el caso parece cosa de las Triadas chinas y Bosch acaba muy lejos de sus sitios habituales, en Hong Kong, en una serie de escenas que son más acción que la reflexión y el procedimiento habitual en otras novelas. Es, pues, una novela poco habitual pero, aún así, con buen ritmo, una evolución en el personaje y la aparición de otros secundarios, como Mickey Haller, que son habituales. En resumen, una novela entretenida con una traducción, por cierto, infame, que le quita a la versión española al menos una estrella.

[Cómic #6] El arte de volar, de Altarriba y Kim

2014-10-05 11:30 No he reseñado muchos cómics este año. No es que no los haya leído; algunos los he comenzado y los he dejado sin terminar y otros los he terminado pero no he encontrado las fuerzas para reseñarlos. "El libro de los insectos humanos", de Tezuka, que me prestó Fernando, por ejemplo, me decepcionó. El título y el planteamiento parecía interesante, pero luego era escena tras escena de lo mismo: la protagonista principal haciendo cosas absurdas y jodiendo a la gente en más de un sentido. Y con un dibujo bastante primitivo.
Pero éste, que me prestó el artista antes conocido por Polisea, me deprimió. Todavía ando deprimido, porque me lo acabo de terminar. El libro empieza por un suicidio, el del padre del autor y es la historia deprimente del vuelo que acaba en ese suicidio, contado en primera persona por el protagonista.
Es la historia también de un país, un país de cobagdes, trileros y desleales, gente que no es leal ni a sí misma. Algo que aparece continuamente en nuestras conversaciones, donde "país de trileros" es, posiblemente, lo más halagador que se puede decir, porque al menos los trileros tienen arte y gracejo y tienen que dar espectáculo si quieren tener cierto éxito. Un país al que le gusta joder al de al lado aunque acabe jodiéndose uno mismo en el proceso, levantar muros entre lo mío y lo de los demás aunque te cueste más trabajo levantar el muro que dialogar para dejar claro dónde están esos límites. Y, una vez levantado el muro, moverlo para dejar al de más allá sin espacio vital, para que se muera de hambre, un país en el que todo el mundo miente salvo en dos o tres cosas y, finalmente un país que se desangra en múltiples guerras civiles, todos los días, en todas partes.
No voy a decir que es una obra maestra, pero sí es una gran historia, una historia que te va atrapando y no te suelta, que mezcla la realidad cotidiana con las fantasías de los sueños del protagonista y que además es, como decía Padura, escuálida y verdadera. Así que le agradezco a maese Polisea el préstamo, y a fernand0 también, joé, que la intención es lo que cuenta.

[Libro #23] Oryx and Crake, de Margaret Atwood

2014-10-05 10:44 Me empecé a leer este libro simplemente por tener un poco de trasfondo antes de leer MaddAddam, que por alguna razón he leído que es buena, aunque sea sólo por la serie de televisión de Aronofsky. O algo. MaddAddam es el tercer libro de la trilogía y concluye esta historia distópica porque parece que ya no existen otro tipo de historias. En este primer libro y desde la perspectiva de Snowman/Jimmy, se cuenta cómo el mundo en el que vive y en el que él posiblemente es el único humano existente llegó a ser como es, a través de su amistad con Crake (Codorniz, supongo) y con Oryx, una chica a la que conoció por primera vez en una web de porno pedófilo.
Sí, estáis leyendo bien. El libro tiene una serie de detalles de este estilo bastante incalificables cuando describe el mundo que precede al colapso y, sobre todo, las actividades de ocio de Crake y Snowman. Un mundo que queda peor construido que el presente desde el que narra Snowman, lleno de posthumanos genéticamente modificados y de animales híbridos y mortales. La peor combinación. El mundo anterior está dividido entre los Recintos y las pleeblands, pero en realidad no parece haber gran diferencia entre unos y otros, salvo que los Recintos están controlados por compañías y el resto no se sabe muy bien qué. Aunque al principio da la impresión de que en los recintos viven los ricos y fuera los que no, hay diferencias sociales tanto dentro como fuera y tampoco parece tan complicado acceder a los recintos desde las pleeblands.
La tecnología, desde la perspectiva de 2003, también es algo retrofuturista. Hay webs y móviles y demás, pero no hacen más que hablar de DVDs e incluso CDs, que ya casi son historia (aunque todavía les queda noventa días). Y las motivaciones de Crake tampoco tampoco acaban de ser convincentes, como no lo son las del propio Snowman, que parece simplemente dejarse llevar y, en realidad, tiene un papel relativamente poco relevante en la propia historia, pareciendo más un narrador pasivo que un personaje activo en la trama.
La historia, en sí, tampoco es terriblemente original ni en sus aspectos sociales ni en la narración, que progresa a través de una serie de flashbacks desde el presente de Snowman, que presenta, a pesar de todo, una memoria bastante prodigiosa. La resolución es la esperada en un libro que es parte de una trilogía: ninguna. Así que te acaba dejando una sensación agridulce: es una historia bien escrita, pero no tan bien construida y los personajes, cada uno de ellos, te acaba dando un poco de yuyu. Así que ya no sé si seguiré leyendo la trilogía o me iré a por mi nunca bien ponderado Indridason.

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