Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[libro #15] Europe in Autumn, de Dave Hutchinson

2017-07-23 14:00 Como estamos en verano y en Europa, es el momento adecuado de leer este libro titulado Europa en Otoño. Otoño tiene una serie de connotaciones melancólicas y depresivas. Es lo que viene antes del invierno, que es cuando se pasa mucho frío y los generales de Napoleón son derrotados por el General Invierno ruso. Un libro escrito mucho antes de Le Pens y Brexits y Make Europe un poquito más grande, venga, va, pero que podría resultar más o menos profético.
El planteamiento viene a ser el de La Cuarta Taifa, lo que puede explicar su inclusión en la lista de deseos y ulterior regalo por parte de Fernando. Una Europa balcanizada, con principados y repúblicas surgiendo y desapareciendo cada día, muchas de ellas enfrentadas en guerras con diferentes grados de tibieza. Y una organización, Les Coureurs du Bois, que capta a un chef lituano, Rudi, que es poco amigo de las fronteras pero que se ve metido en un follón un poco más grande de lo que esperaba. Que no está muy claro lo que esperaba, tampoco. Conocer mundo, acceder a la última tecnología, quién sabe. Ni tampoco ese idea de la Europa Sin Fronteras que parece su única motivación en qué se va a concretar. Eventualmente parece que lo hace por el dinero y también por venganza, como un Bourne cualquiera, pero con toda su memoria. O sea, como un Bourne cualquiera, porque el tema de la pérdida de memoria no tiene demasiado recorrido en la serie.
¿Hay una trama? Pues puede que la haya. Hay una especie de resolución al final, hay personajes que entran y salen y que son un poco indistinguibles, servicios secretos que también tienen su parte en el pastel pero que no está muy claro qué opinan de todo ello, y al final una especie de fantasía un poco surrealista que recuerda, también, a The City and the City. En general, todas y cada una de las partes recuerdan a algo, en un pastiche que podría ser homenaje pero que se queda en algo que puede llegar a ser otra cosa, una saga, espera, que es una saga, pero en realidad es simplemente una sucesión de puestas en escena, con valoraciones políticas curiosas, como lo que cuentan de Escocia, pero que no acaba siendo una verdadera novela.
En fin, que sólo si tienes mucha afición por este tipo de novelas de espionaje y política ficción es imprescindible. Yo no lo soy, así que le dejaría en un "pasable" con tres estrellitas.

[libro #14] Bad Monkey, de Carl Hiaasen

2017-07-14 10:50 Por el interés del dato, enlazo esta opinión de una persona que le da una estrella a un libro electrónico por lo mal cortadas que están las páginas. Es el problema que tienen los libros físicos. A veces tienen las hojas arrugadas, mal cortadas, un cierto olor a moho o polvo que han pillado en las estanterías, mientras pasaban el tiempo esperando que alguien se fijara en ellos. Es en lo que pienso cuando voy a librerías de segunda mano. A veces paso las manos por el lomo para palpar la textura de esos lomos que han sido abiertos, a veces repetidamente, la concavidad de la encuadernación que delata lectura; y la paso como pidiéndoles perdón, esta vez no te va a tocar a ti, lo siento, ando buscando otra cosa.
Arte callejero en Capitol HillPero en este si me fijé en la librería Kilgore en Denver. Que está en Capitol Hill, un barrio algo alejado del centro y bastante alternativo. Que es una de las cosas que tienen las librerías de segunda mano. Están en zonas interesantes. También suele haber gente interesante allí. Gente que, en algunos casos, ha seleccionado los libros uno a uno, comprándolos o buscándolos. Allí en Kilgore compré "Space merchants", pero la edición de 1987, con letras brillantes en la portada, frágil con sus treinta años a la espalda, un libro al que le tengo tal respeto que todavía no me he atrevido a releerlo y quizás, cuando lo haga, opte por la edición electrónica, que no se gasta y no se rompe.
A este libro del que estamos tratando, sin embargo, le tengo el respeto justo, más o menos el que él nos tiene a nosotros. Un libro que se ríe de sí mismo, de sus personajes, de Florida, de los jubilatas, de los que venden casas, de la policía, de los fugitivos de la policía, del vudú y de absolutamente todo. Es quizás uno de los problemas de la novela negra: salvo zascas a los malos que te pueden hacer sonreir, en general se toman demasiado en serio. Carl Hiaasen es un experto en lo contrario: parte de una situación absurda: un brazo encontrado por unos pescadores cerca de los cayos que evoluciona en una investigación por asesinato por parte de un ex-policía que se dedica en ese momento a ser inspector de restaurantes. Ayudado por su novia forense, mientras es perseguido por su ex-novia y ayudado por el propietario del mono malo que le da título al libro y que puede, o no, haber sido protagonista de una de las pelis de Piratas del Caribe. ¿La situación parece compleja? En realidad lo es más. Pero Carl Hiaasen pinta unas costumbres, unos personajes y unos lugares posiblemente como nadie, con un estilo muy particular que sigue una fórmula, sí, pero que en realidad con las decisiones que toma sobre esa fórmula es perfectamente olvidable. Así que un libro, un lugar y un autor totalmente recomendables.

[Libro #13] The plot against America, de Philip Roth

2017-06-30 21:41 Aquí en esta casa somos muy de ucronías, sean steampunk o no, y eso sin empezar a meternos en Historia Lógico Natural, un libro de un servidor que, por menos de un eurillo, puede ser suyo antes de que acabe de leerse este párrafo. Esta ucronía es americana y se parece más a los anónimos Colores Primarios, al menos al principio, que a novelas de capa, espada y máscara de gas.
El personaje focal de la novela es Charles Lindbergh, aviador de pro, pero también con ciertas tendencias fascistoides que no tuvo ningún rubor en manifestar incluso durante la Guerra Mundial. El punto Jumbar donde se parte de nuestra línea temporal se encuentra en las primarias republicanas: Lindbergh se presenta, se lleva de calle al partido, y su fama e imagen lo llevan a conquistar la presidencia frente a Franklin Delano Roosevelt. Inmediatamente se declara neutral y tiene una relación más que afable con el régimen nazi.
Pero Roth no quiere escribir novelas a lo Turtledove que abarcan continentes y años de historia. Es la historia de una familia, la familia Roth, contada por un niño, Philip Roth, que observa con curiosidad ese mundo de los mayores, un mundo que se reduce a la vida en un barrio judío de Newark y un mundo que entra en conflicto con la política americana de muchas formas diferentes: a través de un primo que decide irse de voluntario a luchar en Europa con el ejército canadiense y vuelve mutilado, una tía que acaba casándose con un rabino que es asesor de Lindbergh, sus padres trabajadores, sus vecinos, con los que tienen una relación de extrema crueldad que, de alguna forma, acaba expiando... Son historias intimistas, de ver la historia pasar y aplastarte desde detrás de unos visillos, de discursos en la radio escuchados mientras tratas de acostarte, de conversaciones incomprensibles de los padres, que, de esa forma, muestran el horror que se abate sobre una familia, un horror que desciende poco a poco y que, a base de buenas y malas decisiones, te afecta de una manera o de otra, pero siempre acaba tocando lo más íntimo de la familia.
Igual que en Everyman Roth cuenta toda una vida en unas cuantas páginas, en este libro, escrito a mediados de la década pasada, Roth habla del pasado, pero también del futuro, de un futuro en el que una persona famosa y con dejes fascistoides ataca a las minorías y se alía con otro país, hasta ese momento, enemigo. Lo que lo hace, por supuesto, mucho más interesante y totalmente aconsejable.

[Libro #12] Pirate Utopia, de Bruce Sterling

2017-06-03 19:14 Siempre, o casi siempre, me pasa lo mismo con Bruce Sterling. Es un escritor con un montón de ideas, y cuando te sale con un escenario como este, la Regencia de Carnaro, un estado creado por un activista, Gabrielle D'Anunzio, después de la primera Guerra Mundial, basándose en el manifiesto futurista y un lugar al que fueron a parar un montón de creadores, artistas y golferas diversos
Y que, incidentalmente, puso el germen del fascismo italiano, unos años más tarde, desde el saludo a algunos rituales

dices, jolines, qué buena idea, qué gran novela puede salir de ahí, algo a medio camino entre el Hav de Jan Morris y la The City and the City, de Chin Miéville.
Y al principio, promete. Unas ilustraciones basadas en el trabajo de Depero, o las piezas postindustriales, los uniformes, los personajes sacados del mundo real, el Profeta, el as del aire y a la vez más grandes que la vida, la situación fluida en la que una ciudad-estado reta al mundo, algo que también sacó Sterling en "Islas en la Red", H. P. Lovecraft, Houdini... Tantas cosas, para luego crear una historia que se compone de una serie de escenas con diálogos grandilocuentes, situaciones sin un hilo ni una progresión, y una historia que se diluye en el decorado sin tener mucha más trascendencia. Más parece que Sterling quería nominar cuantos más personajes mejor, sin tener muy claro qué es lo que quería conseguir de ellos, ni qué era lo que tenían los propios personajes invertido en la historia. Finalmente, una decepción. Lo que no quiere decir que no le agradezca a Fernando el regalo. Al menos habría que leerlo para decir lo que uno opina, ¿no?

[Libro #11] Prisoners of Geography, de Tim Marshall

2017-05-27 18:02 Quince años ya desde que escribí esta historia un tanto ingenua en esta Atalaya. Quince años y doce días, donde la blogosfera, que nunca existió, sigue sin desaparecer, porque lo que no ha existido no puede morir. Por el camino ha habido fotologs, tumblrs e incluso Mediums comunicándose con espectros usando tipos móviles. Han venido, se han ido, han vuelto de nuevo, pero aquí sigue Blogalia con sus Reflexiones e Irreflexiones, Cambalache e incluso las Comentaristas dispersas.
El que Blogalia haya persistido puede deberse a su geografía implícita. Tiene vías de comunicación abiertas, en otras redes sociales y en un canal de IRC al que soy bastante reacio pero que al parecer sigue funcionando. Y sobre todo, tiene recursos naturales en la forma de maese RVR que hace que siga aquí después de todos estos años.
Igual que le ocurre a los países. La tesis del libro, bien traída y defendida, es que el destino de un país, su posición en el mundo y su política a largo plazo depende, en gran medida de su geografía. Recursos abundantes, clima moderado, puertos naturales, vías navegables de transporte que favorezcan el comercio, eso es lo que hace que un país, independientemente de su tamaño o población, sea una superpotencia a escala mundial o acabe relegado a un puesto secundario o abandonada en la orilla de la historia. Para aprovechar la geografía, es necesario que los países sean capaces de planificar a largo plazo, como muestra en el capítulo dedicado a China. En otro caso, como el de Argentina, países con recursos naturales casi ilimitados acabarán pobres y barridos de los flujos de la historia.
Como ocurre también con el Polo Norte. El interesante capítulo dedicado al mismo habla, precisamente, de cómo uno de los grandes cambios que traerá el calentamiento global son geográficos y que, en muchos casos, pueden dar lugar a resultados inesperados dependiendo de en qué lugar de la geografía se terminen eventualmente. Aunque el capítulo está principalmente dedicado a explicar como Rusia se está preparando para este Polo Norte derretido con mucho más empeño que el resto de los países, incluyendo Estados Unidos, lo más preocupante es lo que no dice: ¿qué sucederá cuando países templados pierdan tierra cultivable? ¿Cuando países turísticos pierdan sus playas o simplemente desaparezcan? ¿Cuando países anteriormente fríos y montañosos surjan tras una revolución agraria?
En resumen, es un libro interesante e inspirador y a ratos apasionante, por la historia y también por lo que se convertirá en la misma.

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