Atalaya: desde la tela de araña

Cultura en la red, reflexiones, relatos, tutoriales y paridas diversas

[Libro #28] The devil in the white city, de Erik Larson

2016-12-04 20:28 Las exposiciones universales tienen su gracia, salvo la de Sevilla, que tuvo algo de malaje sobre todo porque con lo que costó por pocas si la contamos. Para los sevillanos trajo el AVE, la isla de la Cartuja y el parque de atracciones Isla Mágica, ninguno de los cuales he tenido la ocasión de visitar. Tampoco es que las exposiciones universales del siglo XX tuvieran punto de comparación con las del siglo XIX, la época de la expansión de la industria, de los descubrimientos, de infinitas posibilidades, todas las cuales en un formato y lugar que pudiera, eventualmente, generar beneficio económico, una de las preocupaciones principales de la Exposición Universal de Chicago, que es de la que trata este libro, evento que, como nuestraa Expo, terminaría a la vez que comenzó una grave crisis económica en los Estados Unidos, una de las causas de que se quedaran para ellos lo poquito que quedaba del imperio Español, Cuba y Filipinas. Lo digo para meter como cuña mi Historia Lógico Natural, que se desarrolla en esa época, pero también para justificar la lectura de un libro de este periodo histórico convulso y prometedor.
Pero se ve que hablar de cachivaches, la noria por ejemplo, que se construyó por primera vez para esta feria, no era suficiente, y también se cuenta la historia del asesino en serie H H Holmes, un menda que se cargó a no sé cuanta gente, y no lo sé porque nadie lo sabe, muchos de los cuales iban a Chicago atraídos por la susodicha feria, como turistas o como currantes.
Y el libro está bien. Está detallado, introduce a los personajes de forma precisa, pero de alguna forma son dos libros. Hay muy poco contacto entre una y otra historia, aparte del obvio. Y curiosamente la epopeya de la feria, sus altibajos monetarios y de fama, son bastante más interesantes que la rutinaria exposición de los presuntos crímenes y cómo van a suceder. La historia de Holmes da para una miniserie tipo True Detective, o para una investigación contada de otra forma. Pero el narrador omnisciente no ayuda y al final es la parte más aburrida del libro.
Libro que, aparte de eso, recomiendo. Aunque el hecho de que lo haya leído a lo largo de 7 meses, intercalándolo con otros, quizás no sea una buena recomendación. Si te lo lees así, no te vas a aburrir, sobre todo porque cuando lo hagas te pones con otro y listo.

[Libro #27] Inverted World, de Christopher Priest

2016-12-04 20:04 Vamos a dejar las cosas claras desde el principio: La portada de este libro contiene uno, o quizás varios, espóilers. Pero quizás sea una buena cosa, porque la portada, al menos, es más fiel a la realidad irreal del interior del libro que el propio título.
Me compré este libro no sé dónde. Igual en Edimburgo, porque es una edición popular, autor inglés del que no había leído nada... Y que me pillaría en un momento tonto. Y ya está. La serie, SF Masterworks, contiene muchas obras clásicas de las que merece la pena leer, de los hermanos Strugalsky, Aldiss, Ursula K. Le Guin... Para coleccionarlos y también, supongo, para leerlos.
Pero este, la verdad, es que siendo un clásico, no acaba de ser una obra maestra. El planteamiento de un mundo que más que invertido está inclinado es curioso: la ciudad que se mueve, en la que supongo que se inspiraría más adelante China Miéville, navegando por un mundo, bueno, no espoiler, porque ya está en la portada, pero a base de poner raíles por aquí y quitarlos de allá, en una escena, por cierto, que también podría estar sacada de "Las estrellas, mi destino", de Alfred Bester, un gran escritor bastante olvidado. Pero más allá de eso y la curiosidad qua pueda despertar, el sistema de castas, más o menos delineado, el mundo y lo que hay en él, los secretos que encierra... Todo queda un poco deslavazado, como los personajes, el personaje principal, Helward Mann, las tecnologías que usan y las que no usan, lo que saben y lo que ignoran; tantas cosas que hacen que el libro vaya aumentando en implausibilidad sin que, realmente, acabes tomándole ningún tipo de aprecio al personaje principal.
Y la resolución y lo que ocurre antes de ella también necesita una gran dosis de suspensión de incredulidad. Es, en resumen, un libro del que dudo que se acabe haciendo una película y que tampoco tiene ninguna característica para que forme parte de la colección, salvo la escasez intrínseca de escritores en el Reino Unido. Así que es perfectamente evitable y le doy dos estrellas de cinco.

[Libro #26] Mathematics and Culture II: Visual Perfection: Mathematics and Creativity, editado por Michele Emmer

2016-11-06 20:17 Puestos a leer uno libros de matemáticas, se lee uno varios del tirón, por así decirlo, en una secuencia. Además, este libro procede de una Pila venerable, creada para no se sabe qué charla o o trabajo, pero que viene a cuento más que nunca, porque en sus diferentes artículos, algunos de los cuales son absolutamente indigeribles, se habla del camino de la matemática a la creatividad y al revés, y se toca de pasada los grandes temas: la matemática se inventa o se descubre, qué es la verdad matemática, qué es la belleza... de pasada se tocan algunos movimientos artísticos interesantes como el Fluxus y a las pinturas goteantes de Pollock y su estructura fractal, una de las cuales por cierto, es protagonista de una escena de Ex Machina.
En general, el tema es interesante y merece la pena leer sobre él. Lo que ocurre es que el formato de libro editado, con artículos incoherentes en tema, estilo e incluso nivel de conocimiento del idioma inglés, quizás no tanto; tampoco da la sensación de corpus, pero sirve en todo caso para descubrir curiosidades matemáticas y también artistas interesantes como van Doesburg y al casi desconocido Vantongerloo, un escultor geométrico cuyo nombre soy incapaz de aprender.
Después de esto,e stá uno casi listo a darle a Hofstadter, el de verdad. Pero no sé si podré.

[Libro #25] The Music of the Primes, de Marcus de Sautoy

2016-10-29 13:00 Este libro préstamo de fernand0 lo he ido leyendo simultáneamente a los dos libros anteriores de la serie y otro que empecé en mayo y que ahora no me va a quedar otro remedio que terminar. Es síntoma, quizás, de que me voy haciendo viejo y de que me van interesando cada vez más los libros que cuentan historias reales; mientras que hace 3, 4 o 5 años no había nada que no fuera novela (y muy poco que no fuera ciencia-ficción), ahora, una y otra vez, aparecen libros serios, con enjundia y fundamento, como este.
Porque el libro tiene enjundia. Es un libro divulgativo sobre un tema matemático: la conjetura o hipótesis de Riemann, que, como todos sabemos, afirma que los ceros de la función zeta de Rieman son todos de la forma 1/2 +it. Hasta ahora no se ha encontrado ningún valor que lo incumpla, pero quién sabe. Las matemáticas son una ciencia que afirma absolutos, así que ni siquiera encontrar infinitos ejemplos basta si se encuentra un sólo contraejemplo que puede, o no, aparecer en el futuro. Que esto tenga o no que ver con los primos resulta del hecho de que los ceros de la Zeta de Riemann resultan ser efectivamente tales números primos, así que de camino se resolvería uno de los grandes problemas de las matemáticas: la fórmula para calcular el próximo número primo.
Ahora mismo se calculan por ensayo y error: si puedes factorizar un número, es primo o más bien si pruebas que se puede factorizar por una serie de pruebas lo es. Si no, pues no lo es. Y oiga, que los primos son algo imprescindible para la vida moderna: cada vez que haces una conexión https o una conversación cifrada por WhatsApp estás usando números primos, posiblemente a través de un algoritmo RSA (o quizás curva elíptica, pero esa es otra historia).
El autor hace todo el buen trabajo que se pueda hacer relacionando las circunstancias de los matemáticos con sus descubrimientos y haciendo una semblanza de las múltiples personalidades relacionadas con los primos, desde Gauss y Euler hasta, más modernamente, Conner y Wiles, relacionando también los diferentes descubrimientos en matemáticas con la aritmética de los números primos. El libro es muy efectivo: despierta la curiosidad, aunque a veces, el evitar usar fórmulas complicadas e incluso gráficos hace complicado entenderlo para quien ya tiene una pequeña base matemática. Nada que no se solucione, sin embargo, yendo a la Wikipedia.
En resumen, un libro interesante y recomendable para todo quisque, matemáticos o futuros matemáticos inclusive.

[Libro #24] A Commonplace Book of the Weird: The Untold Stories of H.P. Lovecraft, varios autores

2016-10-21 18:44 Hace tiempo, mi admirada Petite Claudine publicó en su blog una lista de anotaciones que Lovecraft dejó en su diario, pequeñas descripciones, ideas, casi-haikus que describen un ambiente, una situación, y que el menda de Providence, por razones ignotas y que no nos es dado conocer, dejó sin escribir. La entrada, denominada Commonplace Book, expone esas anotaciones, que no es otra cosa lo que significa Commonplace Book, un libro de sueltos.
Pero ancha es New Hampshire, y muchos años más tarde sucedió Welcome to Night Vale, una imaginativa obra de ficción radiofónica, en cuya tienda comenzaron a vender el libro que nos ocupa. Junto con camiseta y sudadera, de allí que acabó viniendo "The commonplace book of the weird", recopilado por uno de los creadores de la misma, Joseph Fink, mucho antes que pasara por su cabeza la idea de hacer el susodicho podcast y le llegara toda la fama que ello acarreó. Era un libro común de una persona común, basada en ideas, eso sí, poco comunes. Jeffrey Cranor, el coescritor de Welcome to Night Vale, ahí aparece, también, con una historia curiosa, "The man from Providence", original en su formato, usando la tipografía para crear una atmósfera determinada, igual que la de Joseph Fink, que cierra el volumen, una historia de pactos con el diablo.
Del resto no se puede decir gran cosa. Son originales, cortas, y ese es quizás su mayor virtud. A veces insisten más en la forma que en fondo, y en muchas de ellas te quedas un poco frío; de hecho, la de Jeffrey Cranor, después de todo el artificio, no deja mucho poso. Es, más que nada, un apoyo a el trabajo de estas grandes personas, pero la verdad es que si tienes que hacerlo posiblemente te saques más provecho con una sudadera o leyendo a La Petite Claudine.

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