Atalaya: desde la tela de araña

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[Libro] Las columnas de Hércules, de Paul Theroux

2005-10-31 20:57 Supongo que conocéis el chiste del comunista y la moto. No sé si contar algo similar sobre Theroux y España. Después de ver sitios como Mozambique, China y Sri Lanka a través de sus ojos, y gustarme lo suficiente como para querer leer más de él, en este libro Theroux recorre sitios en los que de verdad he estado, y que conozco con mayor o menor profundidad que él.
No sabría decir si sale airoso en el lance. Me ocurre como cuenta Mendicutti en su columna de el domingo en El Mundo: la visión de lo que uno tiene más cercano es a veces totalmente opuesta a la visión que tienen los demás. Mi Málaga no es la Málaga de Theroux, ni mi Barcelona la Barcelona de Theroux.
Pero hay cosas por las que no voy a pasar. Ni en el año 94 (cuando hizo este viaje) ni ahora ponen corridas todos los días en la tele, ni siquiera en temporada. Ni fútbol tampoco. De Málaga no salen trenes hacia Granada (no hay ninguno directo; para ir a Granada hay que transbordar en la Bobadilla). Para urbe mediterránea, Barcelona y Valencia, más que Marsella. Hay muchas biografías y libros sobre la guerra civil (p. 85-86). Y no todo en la costa son turistas coloradotes zampándose fish and chips. Rascando un poco, no mucho, puedes encontrar un poco de esa esencia del Mediterráneo que estaba buscando. Theroux deja bien claro que no le gustan las corridas de toros, a pesar de que va a 3 de ellas (será para asegurarse), y, lo más curioso, no habla de la curiosa situación política que atravesaba España por esas fechas, dedicando bastante tiempo, sin embargo, a preguntarle a la gente sobre Franco.
Otra constante del viaje y del libro es lo que podríamos llamar pornoantropología, o estudio del alma de un pueblo a través del tipo de pornografía que se consume. Tanto en España, como en Italia, como en Albania, Theroux hace un retrato relativamente poco halagüeno de las costumbres sexuales del país, haciendo bastante énfasis en el hecho de que las tiendas de chucherías venden pornografía, y que te puedes comprar un chupachups, cuatro fresones, y un Playboy, sin que nadie diga nada.
Hay otro aspecto de este libro que no me gusta. Su falta de unidad. En todos los que había leido hasta ahora, se describía el viaje, una historia que empieza cuando se abre el libro, y acaba cuando lo terminas; acompañas a Theroux y vas contemplando como evolucionan sus ideas, y cómo cambia su estado de ánimo. En este no. A mitad del libro, llega a CapriCorfú, le da un yuyu, se vuelve a su casa, y reanuda el viaje, esta vez en crucero de lujo pagado por la naviera, unos meses más tarde. Está en su pleno derecho. Pero ya no es el viaje. Son dos viajes.
El libro, por lo demás, es puro Theroux. Reparte leña a tirios y troyanos, y no deja títere mediterráneo con cabeza; se salvan algunos personajes, pero pocos. Theroux no oculta sus tirrias; es tremendamente sincero. Su estilo es directo, pero un tanto repetitivo; o quizás es el paisaje lo que es repetitivo.
Y la parte buena es un recorrido no sólo geográfico, sino también literario; Theroux (Paulie) trata de ver a través de los ojos de los otros escritores que ya han estado ahí: Graves, Bowles, Mahfuz y Durrell, por poner sólo unos ejemplos. Eso es lo que me gusta, te va abriendo nuevos caminos, a la vez que te cuenta los que ha recorrido.
En resumen, que si te gusta Theroux, este no te va a disgustar demasiado. No tiene la fuerza de sus libros de viajes anteriores, ni la coherencia de su último libro de viajes, el Safari de la Estrella Negra. Pero no te decepcionará.
La edición que yo he leido es de la FNAC, y la he sacado de la biblioteca de Granada. Puedes adquirirlo en
casa del Libro, por ejemplo.
Hemos hecho otras reseñas de libros de Paul Theroux en esta misma Atalaya: The Great Railway Bazaar, En el gallo de hierro y El viejo expreso de la Patagonia.

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Comentarios

1
De: Jenri Txarriere Fecha: 2005-10-31 22:08

Excelente análisis. Tras leerlo me doy cuenta que me alegro de no haber leído el libro, aunque me gusta Theroux, al sospechar que podría pasar algo como lo que tú has confirmado. Todos los libros que he leído de él ocurren en países que no conozco. Pero temía que el leer algo de él sobre un país que conozca bien y detectar imprecisiones, como las que enumeras, haría que mi percepción sobre Theroux cambiara. Así que parece que tendré que seguir esquivando este libro, al menos hasta que sea el último que me quede por leer de Theroux.



2
De: JJ Fecha: 2005-11-01 10:57

Era el único que tenían en la biblioteca, por si me sirve de excusa. Gracias por el comentario.



3
De: MacCano Fecha: 2005-11-02 01:57

Tengo la mala mania de leerme todos los libros de un mismo autor, que le voy a hacer, y este es el que faltaba, gracias, de verdad.

Por cierto, le deje el de el viaje por china a una amiga que iba para alla, y me dijo que todo clavadito, salvando los años de diferencia claro esta, incluida la anecdota de los esputos chinos...XDDD



4
De: JJ Fecha: 2005-11-02 08:58

Lo de los esputos lo puedo atestiguar yo también. Un taxista en Wuhan era un verdadero experto.



5
De: Gloria Quintana Fecha: 2006-07-09 01:25

Este es libro y autor que te mencione.
germansilva55@yahoo.com



6
De: Alex Fecha: 2006-07-11 11:06

Yo también lo he leído y aunque no me ha disgustado, me parece impresentable lo que dice de la costa española. La Costa del Sol tiene lugares espantosos y otros maravillosos. La vista de las columnas de hércules desde la serranía que asciende Benahavis es sencillamente celestial.
A una corrida de toros hay que ir con alguien que te explique lo que ocurre y porqué ocurre. La primera vez que yo fui, acompañé a mi abuelo, que fue quien me introdujo en el toreo. Es como ir a un combate de sumo solo: parece una pelea de colegio entre gordos. Imagino que si vas con un japonés, él te explicará los cómos y los porqués.
También de acuerdo con la parte en la que viaja en el Seabourne Spirit (aunque el yuyu le pega en Corfú, no en Capri). En cruceros de 30.000 euros el pasaje -pero en su caso por la patilla- es muy bonito escribir, mientras el cocinero te llama para decirte que han recibido salmón noruego fresco.
Había leído "El gran bazar del ferrocarril" y me había gustado, pero después de sus apreciaciones sobre España, dudo sobre Theroux. Y no porque critique España, que merece muchas críticas en cuanto a urbanismo, destrucción de la costa, organización turística, etc. sino porque de muchas cosas no se entera.



7
De: JJ Fecha: 2006-07-11 12:59

Tendré que corregirlo. Escribía de memoria.



8
De: peter Fecha: 2006-08-09 14:10

Me parece una crítica muy correcta. Leí el libro hace un par de años y no me gustó. Conozco muchos de los lugares descritos y las descripciones me resultaron vanales, como lo que comentas de España. En cambio, EL SAFARI DE LA ESTRELLA NEGRA me pareció un libro muy bueno, tal vez porque, efectivamente, nunca he estado en esos lugares.



9
De: RR Fecha: 2006-10-15 21:22

hola se me a ocurrido antes de leer este libro buscra informacion sobre el escritor, ya que nunca habia leido nada de ese autor y para no engañarnos ni le conocia.pero al parecer tiene libros buenos en los que describe viajes, a ver si me recomendais alguno.
P.D la razon de tener el libro y no leerlo es porque me lo regalaron en el fnac, que ya podian haber regalado algo mejor por lo que veo



10
De: JJ Fecha: 2006-10-15 21:32

A mi me gusta El Expreso a la Patagonia



11
De: Anónimo Fecha: 2007-04-01 14:21

algin m puede decir cuantas pag tiene¿?



12
De: JJ Fecha: 2007-04-01 16:52

¿Qué edición?



13
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:14

chirin chirn chin jaja ja chirijajaja
hola
q' tal
re4
xao



14
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:15

aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa



15
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:15

aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa



16
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:15

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17
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:16

re3dfdedcaz



18
De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:16

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19
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De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:16

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De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:16

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De: Anónimo Fecha: 2008-06-06 00:18

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